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Kickstarter busca mejorar las posibilidades de éxito de los proyectos de periodismo

Kickstarter busca mejorar las posibilidades de éxito de los proyectos de periodismo

Jessica Weiss | 11/08/14

El crowdfunding es considerado una fuente de financiamiento alternativa para muchos sitios de noticias, pero los periodistas que lanzan una campaña en Kickstarter no suelen tener probabilidades de éxito muy alentadoras.

Según recientes estadísticas de esta conocida plataforma de crowdfunding a nivel mundial, la tasa de éxito para proyectos periodísticos en el sitio (desde su lanzamiento en 2009) es el 34,38%, un nivel inferior a la tasa de éxito promedio, situada en 42,74%.

Un poco más del 65% de los 1.346 proyectos de periodismo propuestos han fracasado, lo que significa que no alcanzaron sus metas de financiamiento y por lo tanto no obtuvieron los recursos. Kickstarter no permite una financiación parcial del proyecto. Es todo o nada.

Cuando un proyecto no alcanza a recibir el monto esperado, Kickstarter le devuelve el dinero a los donantes. Hasta el momento, más de US$452.000 han sido reembolsados a donantes de proyectos de periodismo que no consiguieron sus metas.

Esa tasa de éxito es similar a la de proyectos de otras categorías como juegos y artesanías. (Los proyectos de música, teatro y danza han tenido algunos de los índices de éxito más altos del sitio).

Pero ahora, Kickstarter está tratando de subir las probabilidades de que los proyectos de periodismo sean exitosos. Hasta junio, este tipo de iniciativas no tenían una clasificación propia y se ubicaban en categorías como “publicaciones” o “no ficción”. Sin embargo, Kickstarter decidió crear una categoría específica para proyectos periodísticos y reubicó allí antiguas iniciativas que habían sido previamente consideradas como de periodismo.

"Nos encantan los proyectos de periodismo y queremos darles más visibilidad en el sitio", dijo a IJNet el representante de comunicaciones de Kickstarter, David Gallagher. "Y la creación de una nueva categoría específica para ellos es una manera de seguir este camino".

Como el significado del periodismo cambia con el tiempo, la categoría le permitirá a los propietarios de los proyectos ir definiendo qué es una actividad periodística y quién puede ser considerado un periodista.

"Sería una gran obviedad decir que el mundo del periodismo está actualmente experimentando una gran cantidad de cambios", afirmó Kickstarter en un comunicado. "Para nosotros, eso significa que hoy es más importante que nunca asegurarnos de que los periodistas cuenten con herramientas y recursos para intentar cosas nuevas, sin importar si se trata de profesionales que buscan formas innovadoras de financiación para compartir sus trabajos, o personas comunes con ganas de contar sus historias y vivencias".

A pesar del alto índice de proyectos fallidos, el sitio ha sido utilizado para financiar proyectos de periodismo realmente innovadores. Hasta el momento, 385 iniciativas de periodismo se han financiado exitosamente; la mayoría (238) obtuvieron entre US$1.000 y US$9.999.

Los periodistas han utilizado Kickstarter de muchísimas formas. Algunos han recaudado dinero para cubrir historias subestimadas o pasadas por alto por los principales medios de comunicación. El caricaturista editorial Ted Rall, consiguió fondos para viajar a provincias remotas de Afganistán y cubrir la guerra de forma independiente. El fotoperiodista Gerd Ludwig viajó hasta Chernóbil para documentar las secuelas de la catástrofe nuclear 25 años después de aquel desastre.

Otros han utilizado Kickstarter para proyectos que implican narraciones innovadoras e interactivas. Homicide Watch recaudó dinero para poder cubrir cada asesinato en Washington D.C. durante un año, utilizando fuentes documentales primarias, informes originales y redes sociales. FOIA Machine buscó simplificar el complicado proceso de presentación y seguimiento de solicitudes de registros públicos. Matter reunió a periodistas de los principales medios internacionales para lanzar una nueva plataforma enfocada en periodismo de investigación de larga extensión.

Directores y medios periodísticos, tanto chicos como grandes, han utilizado Kickstarter como un laboratorio innovador para aumentar la participación de sus audiencias e interactuar con ellas. El proyecto de National Public Radio Planet Money T-Shirt diseñó una cadena de apoyo mundial a través de la creación de una camiseta. Más de 20.000 contribuyentes aportaron un total de más de US$590.000, 10 veces más de lo que el programa había solicitado. Y a principios de este año, IJNet entrevistó al fundador de un pequeño sitio de noticias de tecnología regional que financió una revista impresa para la conferencia interactiva South by Southwest, a través de una campaña en Kickstarter que obtuvo US$9.300, superando su meta de recaudación de fondos en más de US$2.000.

Además de la crear una nueva categoría especial para proyectos de periodismo, Kickstarter también anunció una nueva asociación de curaduría junto con The Guardian, con el objetivo de proporcionar más recursos para los periodistas que buscan innovar e investigar.

Para obtener más información y usar la plataforma, visita Kickstarter.

Jessica Weiss es una periodista freelance que reside en Bogotá.

Imagen con licencia Creative Commons, vía 401(K) 2012 en Flickr.

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