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Innovadores de la India debaten acerca de las noticias falsas

Innovadores de la India debaten acerca de las noticias falsas

Elyssa Pachico | 21/03/17

Los periodistas indios han visto de primera mano qué tipo de problemas pueden emerger de la difusión de noticias no verificadas. El año pasado hubo rumores viralizados en WhatsApp que generaron pánico a causa de una inexistente escasez de sal, junto con la falsa afirmación de que los nuevos billetes en circulación contenían dispositivos de rastreo, como informó el Indian Express.

Periodistas, tecnólogos y otros especialistas se reunieron para debatir acerca de cómo combatir la difusión de noticias falsas, en una mesa de discusión organizada por el sitio de noticias Medianama de Nueva Delhi y el canal de noticias de negocios LiveMint.

Como informó Medianama, los asistentes compartieron las siguientes sugerencias sobre cómo los medios de comunicación, las empresas tecnológicas y los gobiernos pueden abordar este problema:

1. Comprender que hay más de un tipo de noticias falsas

El becario ICFJ Knight Nasr ul Hadi señaló que es útil distinguir entre diferentes categorías de desinformación, a saber:

a. Desinformación generada por el usuario: esencialmente “rumores o periodismo ciudadano que se ha equivocado”.

b. Desinformación respaldada por una publicación: en esta caso, es el medio el que se ha equivocado. Y esto puede ocurrir por toda una variedad de razones, desde la pobreza de las fuentes hasta reportear sin corroborar o verificar la información.

c. Desinformación organizada: se trata de publicaciones o sitios de noticias creados específicamente para producir noticias falsas o campañas de propaganda destinadas intencionalmente a engañar al público.

"Los medios, sin importar cuán sofisticados sean, no serán capaces de contrarrestar directamente la bola de nieve que está rodando hacia ellos, por lo que no existe una sola solución", dijo Hadi. "Cuando se trata de múltiples fuentes de desinformación, las soluciones también serán múltiples”.

Por ejemplo, en el caso de que los usuarios de redes sociales difundan información errónea, las plataformas tecnológicas podrían asumir más responsabilidades, señalando o “verificando” a los usuarios de alguna manera, dijo Hadi; un argumento con el que varios en el evento estuvieron de acuerdo.

2. Comprender por qué las noticias falsas pueden ser producidas y difundidas con tanto éxito

Hadi señaló que la propia naturaleza de un medio serio –en contraposición a los que existen solo para desinformar– los coloca en desventaja. A diferencia de los sitios web que ganan dinero al hacer que información errónea se vuelva viral, los sitios de noticias necesitan dedicar mucho más tiempo, esfuerzo y recursos a producir historias que podrán o no ser leídas ampliamente.

Una organización que difunde falsedades, dijo Hadi, necesita mucha menos gente y tecnología mucho menos sofisticada para esparcir contenidos. Otra ventaja que tienen muchos de estos sitios de noticias falsas es que “difunden cosas que interpelan mucho más a la emoción humana”, lo que ayuda a que sus historias sean ampliamente leídas y compartidas.

3. Presionar a las plataformas tecnológicas a esforzarse más

Varios participantes hablaron sobre la necesidad de que gigantes tecnológicos como Facebook regulen la difusión de información falsa.

“La única regulación que puede y debe haber es a nivel de la plataforma”, argumentó Rajesh Lalwani, CEO de la empresa de marketing Scenario Consulting. “Ellos tienen los medios, los recursos y la responsabilidad. Esperar que los dueños de los medios sean quienes lo hagan no va a suceder. Esperar que los lectores no se enganchen con noticias falsas no va a suceder. No queremos que el gobierno se meta a regular. La respuesta está en la plataforma”.

El becario ICFJ Knight H.R. Venkatesh estuvo de acuerdo con Lalwani, y argumentó que “cuando las noticias falsas están en las redes sociales, necesitamos periodistas y editores en Facebook".

Snehashish Ghosh, gerente asociado de Facebook en Nueva Delhi, dijo que entendía las preocupaciones.

“Creo que una de las cosas que no queremos ser es árbitros de la verdad”, dijo. “Eso lo tenemos muy claro. En este momento, la forma en que enfrentamos al spam es la misma que la que estamos usando para tratar de lidiar con las mentiras: se trata de proveer a los usuarios de un mecanismo claro para denunciar historias problemáticas”.

¿Qué crees que deberían hacer los medios, la tecnología y los gobiernos para combatir las noticias falsas? Cuéntalo en el Facebook Forum de IJNet.

Nasr ul Hadi trabaja con medios en la India para mejorar el acceso a información y el periodismo de calidad, desarrollando y ampliando el uso de nuevas tecnologías y mejores prácticas digitales. Conoce más sobre su trabajo como becario ICFJ Knight aquí.

H.R. Venkatesh tiene más de 15 años de experiencia como periodista. Fue becario del Centro Tow-Knight para el Periodismo Emprendedor y fundador de NetaData, un sitio indio de información política. Ahora es becario ICFJ Knight 2017 en la India.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía vishwaant avk.

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