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Cómo una freelancer dio el salto hacia el emprendedurismo

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Cómo una freelancer dio el salto hacia el emprendedurismo

Clothilde Goujard | 11/07/17

Beenish Ahmed es una periodista freelance internacional que ha informado sobre temas diversos –desde el vudú en Haití a la educación en Pakistán– para medios de renombre como NPR, The New Yorker y The Atlantic.

Hoy Ahmed es una emprendedora, o al menos es en lo que aspira a convertirse si su proyecto, The Alignist, obtiene los fondos necesarios a través de su campaña de crowdfunding.

Aunque en un principio parecía un gran cambio para su carrera, Ahmed se ha dado cuenta de que hay muchas similitudes entre el emprendedurismo y el periodismo freelance.

"Antes de encarar este proyecto, para mí había una gran brecha entre ser un freelancer y ser una emprendedora”, dice. "Pero ha sido muy alentador darme cuenta de que esa división puede no ser tan grande... Los desafíos existen, pero no es terreno completamente nuevo".

La idea de su startup nació de su frustración por la superficialidad general de las noticias internacionales. Según dice, la cobertura a veces va de "título a título sin llegar a una perspectiva más profunda" sobre los aspectos culturales de un país o la lucha cotidiana y las preocupaciones de sus ciudadanos.

Entonces pensó que la ficción podría ser una manera de llenar ese vacío. Como periodista, solía leer una novela antes de ir al área sobre la que iba a informar.

"Empecé a pensar en el poder de la literatura para informar e interesar de una manera que está relacionada con el periodismo, pero que también es diferente", dijo.

Su visión es que The Alignist, un medio por suscripción, "conecte novelas con noticias y ayude al usuario a experimentar nuevos mundos". Cada mes, los suscriptores recibirán una novela y productos de un país junto con información sobre ese lugar (como un mapa o recetas). Además tendrán acceso a la posibilidad de formularle preguntas al autor y a expertos sobre el tema abordado en la novela.

Pero había muchas preguntas difíciles por responder: ¿Estaba segura de que podría hacerlo? ¿Realmente quería ser una emprendedora?

Empezó a conceptualizar el proyecto y lo que implicaría. Leyó libros de negocios y escuchó podcasts sobre marketing porque se trata de un "gran componente" de cualquier emprendimiento. También interactuó con Subscription School, una comunidad online para personas que trabajan en modelos de negocios basados en suscripciones, que era como ella imaginaba su estrategia.

Pero pensar en sí misma como empresaria fue su mayor desafío, incluso si, como periodista freelance, sentía que sabía bastante sobre la gestión de una marca, facturas y finanzas, dice.

"Me llevó algún tiempo conectar los puntos y darme cuenta de que de algún modo estaba equipada para llevar mi proyecto adelante”, confiesa.

La planificación de su negocio tardó más de lo esperado debido a las decisiones sobre los gráficos, el logotipo y los precios. También se tomó el tiempo para escuchar consejos y aportes de la comunidad online, así como de amigos y familiares sobre todos los temas, desde los gastos de envío al tipo de cajas a utilizar.

En un principio pensó en ofrecer solo un tipo de oferta de suscripción, pero cuando un amigo le dijo que no sería capaz de pagarla, Ahmed empezó a pensar en la accesibilidad de su proyecto. De modo que adaptó su estrategia de precios para añadir otras ofertas de suscripción más baratas.

Algo más que la mantuvo en marcha fue el podcast “How I Built This” ("Cómo construí esto"). Fue una motivación cuando se frustraba acerca de su nuevo trabajo.

"Fue bueno porque me hizo pensar en preguntas grandes" explica. "¿Qué se necesita para ser un empresario? ¿Cuáles son las habilidades que requiere y cuáles son las habilidades que aprendes en el camino? Pensar en eso fue realmente beneficioso para mí".

A su campaña de Kickstarter le queda menos de un mes por delante, pero Ahmed se siente optimista: “Puede que no alcance la meta, y está bien porque estoy aprendiendo que un negocio es algo hermoso”, afirma. “Y si alcanzo mi meta, significa que hay mercado para esto y gente interesada”.

Imagen cortesía de Meghan Dhaliwal.

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