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Cómo el periodismo ciudadano puede beneficiar a comunidades postergadas o desatendidas

Cómo el periodismo ciudadano puede beneficiar a comunidades postergadas o desatendidas

Babatunde Akpeji | 05/08/15

¿De qué opciones disponen las comunidades postergadas que quieren atraer la atención del gobierno o el interés de los medios? En la región del Delta del Níger, en Nigeria, algunos miembros de esas comunidades estaban bien dispuestos a contar sus historias sobre problemas sanitarios, degradación ambiental y falta de infraestructura, pero carecían de las habilidades necesarias para hacerlo.

Su oportunidad llegó cuando el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés) construyó una red de periodistas ciudadanos bajo el proyecto Vital Voices for Health ("Voces vitales para la salud"), que capacitó a 60 miembros de esas comunidades para que informaran acerca de los problemas que los afectan.

De diversos orígenes y con diferentes niveles académicos, estos periodistas ciudadanos tenían poco o ningún conocimiento sobre cómo informar acerca de sus problemáticas locales, que a menudo no se tienen en cuenta y tampoco reciben una apropiada cobertura en los principales medios de comunicación.

Estos ciudadanos, algunos de aldeas remotas con malos sistemas de telecomunicaciones, llegaron a sus primeras sesiones de capacitación con una larga lista de problemas que afectan a sus comunidades y que querían resaltar.

La formación cubrió los aspectos básicos de la cobertura de noticias y de la ética periodística, y cada participante recibió un smartphone y una capacitación sobre la forma de utilizarlo para informar. A continuación presentamos tres consejos compartidos durante los cursos:

  1. Nunca te equivoques acerca de los hechos. Se necesita un solo error para perder inmediatamente la credibilidad que construiste a lo largo del tiempo. Ningún medio quiere ser identificado con la difusión de información imprecisa. Para obtener los hechos, un buen periodista debe hablar con una variedad de fuentes creíbles y con experiencia en el tema que está cubriendo. Si estás abordando temas relacionados con la calidad del servicio de una clínica de salud, habla con médicos, autoridades locales de salud y consumidores. Nunca dependas de una sola fuente.
  2. Trae tus historias a casa. Relaciónalas con tu comunidad. Y usa las experiencias de los ciudadanos de a pie para explicar un problema local. Háblanos de la madre que no pudo conseguir medicinas porque el farmacéutico local se quedó sin suministros, o del niño que contrajo cólera bebiendo de un arroyo contaminado. El público apreciará mejor las historias con las que pueda identificarse.
  3. Cuando sea posible, proporciona información que sea útil para el público, o "noticias que se puedan utilizar". Si hablas acerca de un problema de salud, puedes brindar información sobre clínicas, tratamientos o prevención. Por ejemplo, ¿qué medidas se pueden tomar para evitar que alguien de tu familia contraiga malaria? ¿Dónde se pueden conseguir telas mosquiteras y cuál es la forma correcta de utilizarlas? Este tipo de información es útil para la gente.

Tras varias sesiones de entrenamiento, muchos de los participantes ya eran capaces de escribir historias sobre las condiciones de vida en sus comunidades, incluyendo temas como acuíferos contaminados, rutas en mal estado y centros de salud mal equipados.

Sus historias demostraron lo que es posible cuando los ciudadanos cuentan con habilidades básicas para informar. Sus coberturas denunciaron el estado de los centros de salud y las actitudes hacia los problemas sanitarios y ambientales. También señalaron casos de activismo comunitario y ayuda mutua.

Fyneface Dumnamene, de Port Harcourt, hizo un reportaje sobre una comunidad sin instalaciones sanitarias que apareció en el diario de circulación nacional Vanguard. Fyneface dijo que su reportaje tuvo un "impacto de largo alcance que nunca hubiera imaginado”.

"La comunidad, antes olvidada, fue provista con un embarcadero hacía el río, al que le siguió una red de carreteras y otros servicios como agua, electricidad y prestaciones de salud", dijo. "Aunque no puedo atribuir la atención que el gobierno comenzó a prestar a mi comunidad solo a mi reportaje, estas historias han contribuido a la atención que nuestra comunidad ha recibido”.

Elder Dandy Mgbenwa de Okwuzu, una localidad ubicada en el estado de Rivers, hizo una cobertura sobre las prácticas de inmunización en las mujeres, y notó que ahora se está convirtiendo en parte de su rutina diaria. "También hay un aumento general en el número de niños que ahora están inmunizados, según los registros facilitados por los centros de salud locales”.

Falokun Success Desayo, de Akure, capital del estado de Ondo, informó sobre una acumulación de residuos plásticos en un canal de agua, que incluso bloqueó un puente y causó inundaciones. El reportaje obtuvo la atención del Ministerio de Medio Ambiente de Nigeria, que ahora chequea el puente para asegurarse de que se encuentre libre de obstrucciones.

Estos son ejemplos de lo que los ciudadanos de comunidades remotas o marginadas pueden lograr cuando adquieren habilidades para informar sobre sus localidades y atraer la atención de funcionarios que pueden hacer frente a los problemas. Con sus conocimientos de los problemas locales y la capacitación para poder detectar y desarrollar buenos reportajes, estos ciudadanos también pueden ser un recurso valioso para los medios asentados en las grandes urbes que buscan ampliar su cobertura.

Nota: Tunde Akpeji condujo durante dos años un proyecto de ICFJ para construir una red de periodistas ciudadanos en el Delta del Níger.

Imagen del periodista ciudadano Bere Noble Letham en Nigeria, cortesía de Akpeji.

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