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10 razones por las que Twitter es una herramienta valiosa para periodistas

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A continuación presentamos 10 razones por las que Twitter es importante para periodistas.

1. Noticias de último momento

Cuando surge una hecho noticioso en tu comunidad, ya sea una noticia de un accidente aéreo, ataques terroristas, terremotos, inundaciones, asesinatos en masa o tormentas de nieve, las personas que han visto y vivido la noticia tuitean al respecto. El desafío de un reportero al cubrir este tipo de noticias siempre ha sido el encontrar personas que presenciaron el evento o que se vieron afectadas por él. Mediante el uso de la función de búsqueda avanzada de Twitter, puedes encontrar y conectarte rápidamente con estas personas para entrevistarlas y/o para citar o incluir sus tuits en tus artículos.

2. Seguir a las personas y organizaciones de interés periodístico

Las figuras públicas y organizaciones de tu comunidad usan Twitter para difundir noticias, expresar opiniones y responder a la gente de su comunidad. Cualquiera de estas expresiones puede ser de interés periodístico. Si no sigues a esas personas y organizaciones, vas a perder la información y el valor periodístico de sus comunicados de prensa, conferencias de prensa e incluso cuando se equivocan en sus discursos públicos (...).

3. Aprovechar tu red

Si has desarrollado un número considerable de seguidores que comparten tus intereses e interactúas con ellos de manera efectiva, tus seguidores pueden proporcionar respuestas rápidas a tus preguntas y ayudarte a encontrar rápidamente fuentes para noticias. Encontrar buenas fuentes puede consumir mucho tiempo a un periodista. Para un usuario efectivo de Twitter, las respuestas pueden llegar en segundos. Puede ser que tengas que verificar esas respuestas, pero eso también lo tendrías que hacer en reportajes tradicionales.

Recurrir a los usuarios de Twitter no siempre funciona, pero elaborar un tuit efectivo y llegar a esos usuarios sólo toma un minuto o dos. Si esto no funciona, siempre puedes recurrir a encontrar fuentes de una manera más tradicional. Lo más probable es que encontrarás algunas fuentes útiles en Twitter, lo que te permitirá ahorrar un poco de tiempo y concentrar tus esfuerzos en la búsqueda tradicional de las últimas fuentes que necesitarás.

Andy Carvin de NPR es un maestro a la hora de aprovechar a los usuarios de Twitter. Puedes leer sus posts sobre cómo sus seguidores de Twitter le ayudaron a desacreditar las especulaciones de que Israel estaba facilitando armas a los rebeldes libios o cómo le ayudaron a desacreditar el informe de que la autora del blog “Una chica lesbiana en Damasco” había sido detenida, cuando en realidad el verdadero autor del blog era un hombre heterosexual radicado en Georgia, EE.UU.

4. Buscar fuentes

Si no tienes muchos seguidores o si tus seguidores no conocen las respuestas que estás buscando, de todas formas Twitter puede ayudarte a encontrar fuentes. Utiliza la función de búsqueda avanzada para buscar a las personas en tu comunidad que estén usando palabras clave que indiquen interés o experiencia en el tema que estás cubriendo. O revisa los “hashtags” relacionados con el tema sobre el cual estás trabajando para ver si algunas de las personas tuiteando podrían ser fuentes útiles. O puedes buscar nombres o palabras clave en la biografías de los usuarios de Twitter, en busca de personas que trabajen para la empresa que estás cubriendo o para una persona específica que no puedes contactar por teléfono, pero que está tuiteando sobre el tema que estás cubriendo.

5. Reunir citas de la comunidad

La historia del hombre en la calle es un cliché periodístico (y uno machista, por cierto). Si estás atorado en un proyecto, lo mejor es hacerlo rápido y pasar a algo que sea un mejor uso de tu tiempo. Si estás realmente en la calle o en un centro comercial o en un evento de tu comunidad, a menudo vas a acercarte a varias personas que no quieren hablar contigo, que no saben nada sobre el tema y que no tienen nada interesante que decir. Obtener una respuesta útil de cada cinco intentos es un buen resultado, uno de cada 10 no es inusual.

Pon tu pregunta en Twitter (si es que has construido una comunidad comprometida) y podrás obtener respuestas rápidas de todas las personas que tienen algo que decir sobre el tema (algunas todavía no serán tan interesantes). Lo ideal sería utilizar una mezcla de Twitter, Facebook y entrevistas tradicionales de personas en la calle.

Una advertencia: si utilizas esta técnica varias veces, necesitas cuidar de no usar siempre a las mismas personas que pueden responder cada vez que haces una pregunta. Pero muchos periodistas "reúnen a los sospechosos de siempre" de su entorno también, así que eso no es un problema exclusivo de Twitter (...).

6. Ideas para artículos

Puedes obtener ideas para artículos en Twitter de por lo menos dos formas diferentes:

-Escucha las conversaciones de la comunidad. Al ver los tuits, un solo tuit puede presentar una idea buena para un reportaje. O varios tuits sobre el mismo tema podrían darte una idea de que algo se está convirtiendo en un tema candente que deberías cubrir.

-Pide ayuda a los usuarios sobre ideas para reportajes. Cuando yo era editor del Cedar Rapids Gazette, Molly Rossiter cubría religión. Ella desarrolló una relación fuerte en Twitter con mucha gente de la comunidad involucrada en varias organizaciones religiosas. Cuando se aproximaba un gran evento o un día de fiesta, Molly pedía a sus seguidores de Twitter ideas para sus reportajes sobre el Adviento, la Cuaresma o la Pascua, y muchas veces obtenía respuestas útiles.

7. Ahorrar tiempo

No voy a fingir que Twitter no puede tomar mucho tiempo. Por supuesto puedes pasar horas leyendo tuits, respondiendo y siguiendo enlaces si no eres disciplinado en tu uso de Twitter. (Pronto actualizaré mis consejos de administración de tiempo en Twitter del 2010, como parte de esta serie). Pero también debes saber que el uso inteligente de Twitter puede ahorrar tiempo.

Ten en cuenta lo que he discutido en los puntos anteriores sobre cómo Twitter te puede ahorrar tiempo en la búsqueda de noticias de última hora, la búsqueda de fuentes, obtener respuestas a tus preguntas y darte nuevas ideas. Yo no soy un reportero especializado, pero escribo mucho sobre el periodismo digital y el negocio de los medios, así que soy muy parecido a un reportero especializado en ese sentido. Twitter me ayuda a encontrar las noticias y los comentarios que tengo que leer sobre estos temas más rápido que las otras fuentes que he utilizado para mantenerme informado.

8. Distribuir contenido

Esta es la primera forma en que muchos periodistas y organizaciones de noticias reconocen el valor de Twitter. Al publicar un artículo o un post en un blog, compártelo con una comunidad comprometida en Twitter y verás un aumento inmediato en el tráfico. Prácticamente todos los días cuando publico algo nuevo en mi blog, Twitter es la principal fuente de tráfico. Eso no quiere decir que Twitter es la mejor fuente. Muchas salas de redacción obtienen mejores resultados con Facebook. Pero tal vez deberás usar ambos (...).

Cuando tus seguidores retuitean tus enlaces, esto atrae más tráfico. Si alguien con una gran cantidad de seguidores, como Jay Rosen, Jeff Jarvis o Andy Carvin, retuitea un enlace a mi blog, veo un aumento casi inmediato en el tráfico. (Jay, Jeff, Andy, si quieren ayudarme a demostrar esto hoy...).

9. Seguir la conversación

Después de publicar un enlace a tu último artículo, video, galería de fotos o post, invita a tus seguidores en un tuit (o varios tuits) a discutir el tema o el evento. Plantea algunas preguntas y responde a sus preguntas. Podrían darte algunas ideas de seguimiento. Sus tuits podrían transformarse en una actualización para agregar al reportaje o el post. Te podrían dar alguna respuesta útil. Agradecerán la conversación.

10. Responder a las críticas y las preguntas

Los periodistas que dedican tiempo a Twitter invariablemente leen algunas críticas y dudas sobre su trabajo (o sobre noticias que perdieron o eligieron no seguir). Algunos comentarios de esta naturaleza serán útiles, otros no tendrán mucho sentido.

La crítica constructiva te hará un mejor periodista (y tu respuesta agradecida construirá una relación valiosa, no sólo con la persona que criticó tu trabajo sino con otras personas que hayan notado el intercambio y lo aprecien).

Algunas de las preguntas o críticas pueden proporcionar ideas para reportajes o nuevos ángulos. Puedes responder a los demás con tus apuntes, algo que dejaste fuera del reportaje porque erróneamente pensaste que no le importaría a los lectores (o porque te sentías limitado por el espacio o las restricciones de tiempo).

Yo incluso aliento a los lectores cuyas críticas son hostiles o irrespetuosas. Algunos de ellos pueden pensar que no los estás escuchando, cuando en realidad cambiarías sus puntos de vista respondiendo con respeto. En más de una ocasión he respondido amablemente a un tuit sarcástico que presentaba un problema válido y cambié el tuit negativo a una conversación amistosa que terminó con una disculpa o un tuit de agradecimiento.

Imagen: Miss Pixels en Flickr, Licencia Creative Commons

Este post fue publicado originalmente en inglés en el blog de Steve Buttry, The Buttry Diary, y es publicado en IJNet con autorización del autor. Buttry es director de participación comunitaria y redes sociales en Digital First Media. Para leer el artículo completo haz clic aquí.

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