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坦桑尼亚为面临审查的记者提供经验

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坦桑尼亚为面临审查的记者提供经验

Omar Mohammed | 04/09/16

坦桑尼亚最近逮捕了两名在社交媒体上侮辱总统John Magufuli的人,加剧了坦桑尼亚记者和分析人士对该国范围内新闻审查制度的担忧。

今年6月,一名男子被指控涉嫌在社交媒体平台WhatsApp上恶意攻击总统。在另外一个事件中,一人因为在Facebook称总统为“白痴”而被判处入狱三年。

之前被逮捕的都不是记者。但到了今年7月,《Mwananchi》报道了坦桑尼亚执法的新闻后,主编和该报一名记者被警方传唤

此次事件引发了一个现实问题:记者不愿意报道困难的话题,害怕触怒当局。同时,编辑们也担心媒体被随时关闭。

“我报道的范围很有限;害怕这些报道引起当局的不安,”坦桑尼亚最大报纸的一名不愿意透露姓名的编辑称。

坦桑尼亚曾经有过禁止超越公共话语边界媒体的历史。即便如此,根据Freedom House的报告,坦桑尼亚在非洲有着较好的新闻自由记录。

但是坦桑尼亚的言论自由环境在去年出现恶化;时任总统Jakaya Kikwete签署了一项网络犯罪法,将在互联网分享“虚假、欺骗性、误导或不实言论”视为犯罪。伴随这个法律的是另外一个立法——statistics bill(统计法),几乎在同一时间生效。

Kikwete政府为该法辩护称,将根据宪法,保护国家免遭数据滥用和来自非法互联网行为的影响。但是批评者也称,该法将不被国家统计局授权的数据使用视为犯罪——这两个法律似乎更关注控制言论,而不是打击犯罪。

《East African(东非洲人)》的调查记者Erick Kabendera称,这两个案例让记者感到紧张。

“每个人都担心自己报道能够引发政府的关注,”他说。“这无疑将引起媒体的自身审查”。

公众舆论也站在了记者的一边。在该国法律颁布之前,由调查网络Afrobarometer发起的投票显示,大多数的受访者认为政府不应该审查记者。

对记者的建议

Kabendera为记者在新闻限制环境下的发展提供了建议。

“谨慎行事;你需要媒体内部的制衡,”他说。

因害怕而畏缩和自我审查不是媒体前进的方向,他指出。相反,他建议同事谨慎报道,不要在新闻中给政府留下太多口实。“如果你变得过于谨慎或害怕政府,你会一事无成,”他说。“到最后,你只会出版一些没有影响力的文章。”

坦桑尼亚媒体基金会分析师Fausta Musokwa称,现在是时候让记者参与报道,并教育公众,让他们了解这个法律的影响力。

“一般来说,我们的记者对此并不敏感,可能会错过积极报道的机会,”她说。“仍然有机会报道这个法律,而不引起与政府的斗争。”

“统计法(statistics bill)让政府划清了记者与数据的界限,”她说。“现在是记者的责任,向政府表明事实并非如此。”

Main image CC-licensed by Flickr via Marco Bernardini.

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