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为记者提供的研究报告使用指南

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为记者提供的研究报告使用指南

Sherry Ricchiardi | 01/05/17

记者经常会寻求学术研究和报告的帮助,为报道增加信誉和深度。通常情况下,这种方式非常有效——除非信息存在偏见或缺陷。

这里有一些隐藏的问题:专业媒体人士如何区分数据的好坏?我们如何防止自己被劣质货自助式研究影响?什么是雷区?

记者可能不会成为破译科学方法论和统计分析的魔法师,但我们知道如何遵循一系列的质疑,从而更加接近真相。

记者资源(Journalist’s Resource)的两篇文章帮助区分了定量研究和可以的报告。这两篇文章都是一名记者对报道中发表的数据有效性的尴尬质疑。

“尽管我在选择报告和数据方面很谨慎,但我还是担心挑选了一个不好的研究——它们有赖于有缺陷的分析,”JR管理编辑Denise-Marie Ordway称。该项目是卡内基 - 奈特新闻教育未来倡议的一部分。

记者必须给予研究报告近乎于政府预算和立法政策一样的批判性关注。今年早些时候,她发表称,“如何区分研究的好坏:13个需要询问的问题(How to tell good research from bad: 13 questions to ask)”。记者需要考虑的包括:

  • 研究是否是同行评审?同行评审期刊发表的文章经常由少数有资格的学者进行详细的评判。虽然同行评审并不完善,但是被设计为质量控制。
  • 是否发表在顶级学术期刊上?顶级期刊有可能提供更高质量的研究。他们的同行评审过程往往更加严格。
  • 谁在资助研究?在学术期刊上发表研究的作者需要披露资金来源。由(美国)国家科学基金会等组织资助的研究往往是值得信赖的,因为资助本身都会通过详尽的同行审查流程。
  • 作者的资质如何?了解作者作品的发表地和发表频率,可以帮助评估他们在学术领域中的专业性。
  • 记者是否存在利益冲突?注意那些个人或组织是否要从研究结果中获益。
  • 研究是否依赖于调查结果?如果受访者不是通过随机选择,那么调查结果可能会有偏见。小心那些依赖自我选择的调查:大部分基于互联网的调查。

Ordway还发布了她希望自己能在早期职业生涯了解的10件事。她是哈佛大学尼曼研究员,并在美国国家教育作者协会资讯委员会任职。

她提供实用和用户友好的建议,说明如何选择最佳数据,为故事或事实检查申明提供上下文。Ordway的列表包括:

  • 一般的的搜索引擎搜索并不是找到好研究的最佳方式。一个更好的资源是谷歌学者(Google Scholar),它从同行评审期刊上寻找研究。其他优秀资源:PubMed微软学术PLOS国家经济研究局
  • 研究人员通常会快速回应,并乐意谈论他们的工作。“我们发现研究人员回应邮件的速度比电话还快,”Ordway写到。“他们还会分享免费的研究副本,或者告诉你如何免费进行访问。”
  • 如果记者对数据分析感到困惑,或者没有很强的统计学或研究方式的背景,可以向专业人士求助。很多学者都乐于帮助记者正确地描述他们的研究成果。
  • 不要在摘要上花太多时间。找到关键结果的最佳位置:1)结果部分,通常出现在研究文章的中间;2)讨论或结论部分,通常位于研究的结尾,提供调查结果的总结。

在如今快速变化的媒体环境下,知道如何评估科学研究还为另外一个重要目的服务。

“在我看来,高素质的研究是记者打假或消除谬误的一种方式。它很重要,使得我们能在看到问题时发现它们,”Ordway称。“基本上,我希望15年前就有人给我这样的提示。”

Main image CC-licensed by Flickr via Leo Hidalgo.

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