语言

为什么记者需要善用电子表格

主题: 

为什么记者需要善用电子表格

Larry Claasen | 07/06/16

亲爱的记者同行,

我深知你们中的很多人害怕使用电子表格(Excel);我写这封信,是为了引起你们对它的关注。

我理解这种恐惧——很多记者的教育背景来自文学或政治学,从未计划使用计算机工具。

使用电子表格看似一个令人生畏的体验,它和Word有什么区别?回到电脑之前的时代,文字是需要被建构——在敲打出文字之前,你需要在头脑中有全面的想法。

我想要说,电脑帮助我们更好的写作;可以让我们去斟字酌句的写出头脑中的句子,而不用等到想法成型再下笔。

同样,电脑有能力帮助我们整理头脑中的混乱内容,提升报道的质量;电子表格提供的清晰的行与列——横竖相见的表格——让我们更加深入的了解我们和数字之间的关系。

这些单元格是了不起的存在。它们之间有紧密的联系,这意味着可以通过近乎于无限的方式影响彼此。

举例来说,假设一套多米诺骨牌以数字升序的方式排开、并以降序方式展开。请将前两行数字相加,并除以第三行的数字。

在过去,你也许需要用草稿纸、计算器、或者手指和脚趾计算,但是电子表格可以瞬间完成一切。

在查看你的多米诺骨牌。神奇的是,它们将自己融入单元格之中的数值——每个骨牌的值已经加在一起——每个值都占据了一个单元格。

进行单元格之间的复杂计算现在变的简单。这些单元格知道自己的数值,它们之间可以像计算器一样完成加减乘除的交互。

但是在计算完成后,普通计算器会忘记之前数字的关系;有了电子表格,即便按下计算键,各个单元格之间仍将保持之前的关系。

这意味着你可以利用单元格之间的关系来完成神奇的事,例如制作预算和跟踪销售。

从本质上来说,电子表格的真正力量,是可以不断回答“如果…会怎样?”的问题——至少在讨论数字时会这样。

如果利率上升会怎样?如果大坝水位下降会怎样?如果石油销售呈扁平化会怎样?

当APPLE在上世纪70年代推出第一代家用电脑时,回答这些问题的方式就已经被改变。如今,当初这些文字和电子表格工具看起来很神秘,但是它们奠定了现代社会的基础。

这些早期的应用程序意味着小企业主可以展望未来,并做好准备。MBA毕业生可以利用它们所学,一夜间成为华尔街的巨头。

电子表格是伟大的。我是认真的,请亲自使用它。

祝一切顺利,

拉里(Larry)

This post appeared on the Code for South Africa Data Journalism Academy website and is republished on IJNet with permission.

Main image CC-licensed by Flickr via OTA Photos

Tags: 

发表评论

Plain text

  • 不允许HTML标记。
  • Twitter message links are opened in new windows and rel="nofollow" is added.
  • 自动将网址与电子邮件地址转变为链接。
  • 自动断行和分段。
Please log in or register in order to comment this post.