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Periodismo de datos: Lo bueno, lo malo y lo feo

Periodismo de datos: Lo bueno, lo malo y lo feo

Sandra Crucianelli | 26/06/12

¿Qué condiciones son necesarias en un reportero para hacer periodismo de datos? En las últimas semanas muchos colegas me formularon esta pregunta. La respuesta es compleja: indaga sobre las condiciones mínimas necesarias para procesar datos desde una sala de redacción y llegar a conclusiones útiles a los ciudadanos.

Vivimos en un mundo donde casi todo se expresa con números. Por lo tanto, el manejo de grandes masas de datos requiere ciertas habilidades por parte de quienes pretenden encontrar noticias relevantes detrás de ellos. La misión no es sencilla: hay que encontrar un significado tangible a partir de lo abstracto; hay que contarle a la gente cómo esa gran maraña de números afecta su vida. Sólo de ese modo se logra el impacto necesario para vivir en sociedades mejor informadas.

  • El periodismo de datos requiere entrenamiento permanente y conocimiento de materias generalmente alejadas de las preferencias del periodista convencional. Las fuentes aceitadas no son suficientes: hay que conocer el funcionamiento de la administración pública, saber interpretar leyes, decretos y ordenanzas. Si un periodista no comprende cómo funcionan las instituciones de su país, dificilmente podrá emprender el camino con éxito.

  • Dominio del idioma inglés. La mayoría de las herramientas de uso frecuente en periodismo de datos no tiene correlato al español. Actualmente, se está formando una brecha importante entre quienes acceden a estos recursos por su condición bilingüe y quienes no.

  • Habilidades desarrolladas en materia de búsquedas en la web. Con usar Google de manera tradicional no alcanza. Hay que aprender a sacar mayor provecho de las búsquedas avanzadas, por formato, por dominio y por fecha, pero también, ante la carencia de una iniciativa nacional de datos abiertos, conocer los posibles sitios oficiales donde hay datos.

  • Conocer los principios básicos del programa Excel o similar, capaz de procesar información numérica en hojas de cálculo.

  • Tener conocimientos de matemática básica y de estadística, tanto descriptiva como inferencial. Un periodista “anumérico” no tendrá la capacidad para enfrentar el proceso conocido como “la entrevista a los números”. Esto nos interesa especialmente cuando se trata de análisis de presupuestos públicos, impuestos y otros temas como criminalidad y contaminación ambiental.

  • El periodista se encuentra frente a un escenario desconocido. Hemos sido formados para un mundo donde prevalece la carencia de datos, no para un mundo sobre hay sobreabundancia de información. Los datos nos llegan desde varios frentes y en grandes cantidades.

  • No hay todavía instrucción formal sobre periodismo de datos en las universidades, salvo excepciones. Por lo tanto los futuros periodistas de datos deberán invertir, básicamente en tiempo, para afrontar su propia capacitación en esta disciplina.

  • El periodismo de datos implica un trabajo duro y muchas veces costoso. Hay que acceder a decenas, cuando no, a cientos o a miles de planillas, textos, gráficos. Hay que recurrir, en ocasiones, a programadores para que diseñen aplicaciones capaces de capturar datos contenidos en páginas web. El esfuerzo siempre será un componente con fuerte presencia en esta materia.

  • Hay tres sellos básicos del periodismo de datos: el primero es que ofrece a la audiencia los documentos de respaldo sobre los que se trabajó, generalmente compartidos desde una plataforma externa; el segundo es que el reportero explica sus métodos, de modo que su trabajo resiste la revisión crítica; esto significa que si un lector u otro periodista quisiera recorrer el mismo camino usando los mismos documentos, llegará a la misma conclusión. Y finalmente, incluye una adecuada visualización de datos, la que acompañará con textos no demasiado extensos.

  • La rutina es a veces decepcionante, porque no siempre encontrará lo que busca. Tendrá que leer pesados expedientes, montañas de papeles, hacer llamadas que nadie le devolverá y abrir puertas que probablemente no se abrirán. El periodista de datos siempre deberá considerar la posibilidad de que a veces, no hay noticias detrás de los datos. Aunque claro, eso no es lo más habitual.

Ahora que sabe lo peor del periodismo de datos, si deseas seguir adelante, entonces estás preparado para enfrentar el desafío y lo lograrás seguramente porque en esta bendita profesión no brillan las personas con suerte, con buenas conexiones, ni siquiera con mentes brillantes: en esta tarea sólo brillan los perseverantes. Ahí está la diferencia.

“Revelar al mundo algo que le interesa profundamente y que hasta entonces ignoraba, demostrarle que ha sido engañado en algún punto vital para sus intereses temporales o espirituales, es el mayor servicio que un ser humano puede prestar a sus semejantes”. (John Stuart Mill)

Este post fue publicado originalmente en La Nación Data y es reproducido en su totalidad con autorización de su autora.

Sandra Crucianelli, Knight International Journalism Fellow, es periodista, investigadora y profesora. Crucianelli se especializa en recursos digitales y el periodismo de datos. Ella es la fundadora y editora de Sololocal.info, una revista online que proporciona noticias hiperlocales sobre la ciudad de Bahía Blanca, Argentina, y ha sido instructora y consultora para el Centro Knight para el Periodismo en las Américas en la Universidad de Texas, Austin, desde el 2004.

Crucianelli se encuentra trabajando como consultora en La Nación, uno de los periódicos y sitio web de noticias más importantes de Argentina. Crucianelli trabajará en la creación del primer equipo de periodistas de investigación que rastrearán los ingresos fiscales destinados a los servicios públicos en el país. Como parte de este esfuerzo, está ayudando a La Nación a crear el primer blog sobre periodismo de datos, La Nación Data, un lugar donde los periodistas pueden publicar historias basadas en datos e invitar al público a responder y participar.

@spcrucianelli

Imagen: Morguefile.

Comentarios

Periodismo de datos, lo bueno, lo malo y lo feo

hasta ahora estoy enterándome sobre el periodismo de datos creo que los que ustedes publican son ideas generales en este interesante artículo, me gustaría saber en qué dirección o sitio puedo encontrar material relacionado con el periodismo de datos.