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Labios Liberados: El Arte de la Entrevista

Por Eric Nalder, Seattle times

La Planificación

Investigación

Las mejores preguntas son aquellas que están sustentadas en la información. Por más que tenga cinco horas o cinco días, recabe noticias de los diarios, documentos legales y hable con los asociados del sujeto.

Tácticas

Diseñe un plan estratégico y discútalo con un amigo o colega. Siempre que sea posible, yo suelo  entrevistar a personas que se encuentran cerca del núcleo de acción, y lo hago cuando las mismas están realizando las actividades sobre las cuales estoy escribiendo. Sin embargo, en el caso de los informantes y aquellos sujetos reacios a hablar, es mejor contactarlos en sus casas. Se puede calmar a un sujeto que se encuentra alterado llevándolo a dar un paseo. También se puede coordinar un almuerzo y de esta forma la persona se verá forzada a conversar con usted al menos dos horas.

Organización

Escriba palabras claves en su libreta de apuntes para acordarse de los temas que pretende cubrir. Organice diligentemente el material de ayuda que lleva consigo a efectos de no entreverarse mientras conversa. Comience formulando preguntas suaves (por ejemplo, un resumen cronológico de la vida del sujeto), pero asimismo prepare preguntas generales y específicas para aquellos casos en donde quieran cerrarle la puerta en la cara.

Entrevista Interna

Como forma de prepararse (quizás mientras se ducha), imagínese conduciendo una entrevista exitosa. Los reporteros que no creen que van a poder conseguir la entrevista o la información que están buscando generalmente fracasan. Por lo que a mí respecta, nadie debería negarse a hablar conmigo. Funciona.

La Primera Pregunta

Las técnicas de la “entrevista interna” continúan. Nunca se aproxime a un sujeto de forma hostil como si pareciera amenazador o reticente a hablar. Luzca inocente, amigable, sin miedo y curioso. Si usted es un periodista cínico y recio que habla con soberbia necesitará tomar clases de actuación.

La Importancia de los Detalles

Realice minuciosamente un inventario del lugar. Observe las paredes, lea lo que esté sobre el escritorio y  otros afiches o láminas. Esto le dará pistas y detalles para su artículo. Escriba las cosas que ve.

Busque otras fuentes

Durante la entrevista conozca a la secretaria y a otros empleados que trabajan con el sujeto y tome apuntes sobre ellos. Esto resultará efectivo cuando usted los utilice como fuentes.

 

Individuos Reacios

Persistiendo

Cuando le estén cerrando la puerta en la cara, intente encontrar un nexo con el sujeto. “A propósito, así que usted también tiene un caniche. Yo tengo un caniche. Son perros raros. Justamente el otro día...”. Cuando una persona trata de cortarme el teléfono, inmediatamente le digo que simplemente quería contarle sobre el artículo que estaba escribiendo y quería asegurarme de que por lo menos ella lo supiera (por lo general hablan una vez que escuchan lo que estoy haciendo). Una vez sin darme cuenta repetí algo que no era acertado y un policía siguió la pista de una denuncia que me interesaba sólo para demostrar mi equivocación. Se debe ser rápido, sincero, amable y cortés.

No Tiene Importancia

Conteste a la respuesta “no puedo hablar” diciendo: “no tiene de qué preocuparse. Usted es una más de las tantas personas con las que he hablado. Esto no tiene mayor trascendencia. Mire, lo que yo entiendo sobre la situación es esto. Hablemos un poco de esta parte...” (y luego comience a hablar sobre la información que intenta confirmar). Sea consciente de que con este método evito debatir sobre las razones por las cuales se niegan a hablar conmigo. Por lo general los debates en torno a esto se pierden 9 de 10 veces. Lo importante es que la conversación continúe.

Condescendencia

Conteste a la respuesta “tengo miedo de hablar” con un poco de solidaridad y comprensión: ”entiendo su preocupación. Su organización se encuentra atravesando tiempos difíciles, pero mucha gente ha hablado conmigo en situaciones similares, incluyendo personas que trabajan con usted. Al menos permítame conversar sobre dos puntos en particular con usted, realmente me estaría ayudando mucho”. Exprese comprensión por las preocupaciones del sujeto, pero intente dirigirse directamente al núcleo de la historia en cuestión.

Funcionarios Públicos u otros Jerarcas

Conteste a la respuesta “sin comentarios” de parte de una persona “importante” o funcionario público diciendo: ” mire, no me parece adecuado escribir “sin comentarios” en este artículo ya que los lectores van a pensar que usted está ocultando algo. Tratemos de encontrar una forma para hablar sobre esto. Dígame, por ejemplo...”.

¿Puerta Nº 1, o Puerta Nº 2?

Como último recurso a emplear en el caso del funcionario público o persona “importante” que se niega a hablar, digo: “mire, por más que hable o no hable conmigo, voy a escribir sobre este tema. Por lo tanto, podemos hacerlo de dos maneras: o escribo legítimamente un artículo en donde se explique que usted se negó a cooperar, o escribo legítimamente un artículo en donde se incluya su punto de vista. ¿Dígame qué prefiere? Por lo general eligen la Puerta Nº 2.

Desvíos

Si una persona se niega a hablar, diríjase a otros en su oficina o recurra a sus asociados. De esta forma podrá obtener más información y asimismo, podrá lograr distenderlos.

Insistiendo

Si un sujeto insiste en hablar de forma extraoficial, igualmente tome apuntes. Al final de la entrevista, elija una cita interesante de sus apuntes, la cual no sea demasiado irrefutable y diga: “con respecto a esto que menciona aquí. ¿Por qué no puede decirlo oficialmente?”. Si acceden a disponerle esa cita para que usted la utilice en su artículo, elija otro comentario del sujeto y diga: “ya que puede decir eso oficialmente, ¿por qué no puede decir esto? Y así sucesivamente. Personalmente, de esta manera he logrado tornar toda una libreta de apuntes en material oficial. Sin embargo, si la persona insiste en reservar su identidad, se debe respetar su decisión.

Anonimato

No acepte información extraoficial sin previamente insistir en que no sea así. Incluso si esto implica contactarse con la persona varias veces, intente convencerla para que acepte oficializar la información. La información extraoficial no tiene sentido ya que no se puede utilizar bajo ninguna circunstancia. Evítelo. Es una pérdida de tiempo.

Por el Bien de la Claridad

En algunos casos cuando alguien da a conocer información parcial sobre un hecho en particular luego se arrepiente, o algunas veces usted conoce parte de los hechos pero no puede obtener el resto de la historia. Intente decir lo siguiente: “mire, usted ya me ha dicho esto (o yo ya sé esto). Es mejor que me lo cuente todo. Me refiero a que no sería bueno que yo lo redacte incorrectamente debido a carecer de toda la información. ¿No le parece? Por ejemplo, con referencia a esta parte...”. Posteriormente haga referencia a algo que anotó en su libreta.

Pretenda Estar al Tanto de la Situación

Pregúntele al funcionario por qué despidió al informante en lugar de preguntarle por qué el informante no trabaja más ahí. La pregunta presume que usted ya tiene conocimiento del hecho aunque todavía no lo haya confirmado. De esta manera el funcionario comenzará a explicarle la situación en vez de negar rotundamente el hecho.

En el Nombre de la Libertad

Subraye el hecho de que las personas son más creíbles cuando ponen su nombre delante de lo que dicen. Es el estilo de los estadounidenses: un sólido debate público.

Reportero Perdido

No es vergonzoso admitirle a la persona que usted necesita de su ayuda. “¿Quién me va a explicar esto si usted no lo hace?”.

Nuevo Intento

Cuando le cierren la puerta en la cara inténtelo de nuevo uno o dos días después. Las personas cambian de parecer.

Obteniendo la Información Principal

Cronología

Guíe al sujeto para que le narre la historia cronológicamente. Esto le permitirá a usted a tener una mejor comprensión de los hechos, y podrá conjuntamente establecer posibles lagunas o imprecisiones con respecto a las fechas, horas y a lógica de lo relatado.

Cómo y Por qué

Cuando la persona expresa algo relevante, formúlele la pregunta clave: “¿Cómo tomó conocimiento de esto?”. Esto le brinda mayor claridad a la credibilidad, puntualiza detalles y es una puerta de entrada para acceder a otras fuentes. También pregúntele a la gente por qué hace lo que hace en lugar de preguntarle simplemente qué es lo que hace.

Reduzca la Velocidad

Cuando el entrevistado llegue a la parte sustancial de la historia, trate de reducir el ritmo del relato para obtener información detallada sobre los acontecimientos. Pregúnteles dónde estaban parados, qué estaban haciendo, cuáles eran las condiciones climáticas ese día, qué ruidos provenían desde los alrededores del lugar. Posteriormente, retome las preguntas en tiempo presente, y formule preguntas tales como: ¿qué es lo que está haciendo ahora?, ¿ qué dice su amigo? De esta manera, usted junto al entrevistado podrán retornar a la escena del hecho y recorrerla minuciosamente. Si esto no funciona, dígaselo: “lo estoy intentando pero todavía no puedo imaginarlo con toda la precisión necesaria, dígame, ¿qué fue lo que sintió?”. Así es como se obtiene un relato detallado de los hechos, no simplemente a través de la descripción aislada de cada variable ligada al suceso en cuestión.

Entrevista Telefónica

Cuando se encuentre entrevistando a un sujeto por teléfono, pídale que describa sus alrededores (la placa que colgaba de la pared de la casa de un entrevistado se convirtió en un detalle clave para una de mis historias luego que verifique por otro lado lo que decía). Trate que la gente narre los hechos en tres dimensiones ( véase el consejo de “reducir la velocidad” previamente señalado).

Aprenda a Escuchar

Durante las entrevistas los periodistas solemos hablar demasiado. Deje que la persona hable. Después de todo, usted no puede citarse a si mismo. Deje los prejuicios a un lado al momento de realizar la entrevista, trate de mantener una mentalidad abierta.

Obteniendo la Confesión

Pregúntele al sujeto los nombres de las personas que lo respaldan. Luego pregúntele por las personas que posiblemente lo critiquen y cuáles serían los contenidos de tales críticas. Esto permitirá que se revelen dichos e información delicada. Pregúntele al sujeto si alguna vez fue despedido del trabajo o expulsado de algún centro de estudios, si ha sido acusado o condenado por algún crimen, arrestado por conducir bajo la influencia de sustancias, demandado, si alguna vez compareció ante un tribunal, etc. Ya que este tipo de información es fácilmente verificable, la gente no suele mentir al respecto.

Mentirosos

Si se percata de que alguien está mintiendo, permítale continuar con la farsa hasta que caiga en su propia trampa. No interrumpa excepto cuando necesite preguntarle algo para obtener más detalles. Las personas que mienten suelen brindar extensos detalles porque creen que una historia frondosa en información consolida su credibilidad. Escuche y tome buenos apuntes. Luego de que la mentira haya sido totalmente narrada hasta el último pormenor, retómela y lógicamente desarticúlela paso a paso. No sea impaciente. Para entonces la persona ya estará entre la espada y la pared. Manténgalos ahí hasta que reconozcan su intento de engaño.

Historia de Vida

Obtenga información acerca de la vida de la persona, más allá de que no tenga la intención de utilizarla. Incluso cuando entrevisto a un abogado sobre un caso, o a un funcionario público sobre una ley gubernamental, trato de obtener información personal cuando el tiempo me lo permite. Como consecuencia de esto obtengo información sustancial y al mismo tiempo formulo preguntas más inteligentes.

Permanezca Imparcial

Sea amable en el trato, pero no se ponga del lado del entrevistado. No se deje llevar por el senador en pie de guerra que se muestra muy cooperador cuando le concede una entrevista y dice: “No creo que sea correcto aceptar dinero de esa gente”. Usted debería responder: “eso puede ser cierto, pero lo que yo le estoy preguntando es si aceptó el dinero, no si cree que es correcto”.

Pregunte de Nuevo

Algunas veces es útil entrevistar a una persona dos o tres veces sobre el mismo tema. En una determinada ocasión, un funcionario público me dio cuatro explicaciones  diferentes y contradictorias acerca de los viajes que había realizado con subsidios públicos.

Repase

Repase sus apuntes delante de los sujetos entrevistados. De esta forma los mismos podrán llenar algún vació y consecuentemente le brindarán más información.

Sea Innovador

Si piensa en una pregunta que pueda resultar embarazosa, hágala aunque sea extremadamente personal. Tenga presente que no existen preguntas embarazosas, sólo existen respuestas embarazosas. Sus preguntas deben contemplar todos los aspectos de un determinado tema.

Drene la Información

Muchas veces las personas no son conscientes de toda la información que manejan. Debe guiarlos a través de su memoria. Trate de visualizar al sujeto como un recipiente lleno de información e intente vaciarlo.

Honestidad

No finja ser otra persona y no mienta. Puede perfectamente omitir información, pero cuanto más datos ofrezca acerca de la naturaleza del artículo, más cómodo y servicial resultará el individuo.

Sea el Director

Una buena entrevista es similar a una conversación pero avanza implacablemente hacia la información que usted necesita. Mantenga el control y hágalo con amabilidad.

No Sea Inflexible

Seguramente usted conozca el tema de su historia, pero no se empecine en que la entrevista tenga el curso exacto que usted previamente planificó. Una muy buena entrevista puede cambiar el ángulo de su historia.

Personalidad

Permita translucir su personalidad (siempre y cuando la tenga). No sea una pared pintada de blanco.

 

Pregunta Abierta

Cuando se avecine el final de la entrevista, pregúntele al sujeto qué otros temas podrían resultarle interesante a los lectores. Muchas veces las personas tienen buenas ideas para escribir artículos atrayentes.

Verifique de Nuevo

Luego de la publicación del artículo contáctese con el entrevistado para saber qué piensa al respecto. De esta manera también podrá obtener dichos y otras informaciones que pueden resultar relevantes.

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Fuente: Eric Nalder (presentado en 1997 en la convención nacional de Reporteros y Editores de Investigación [ IRE, por sus siglas en inglés] y distribuido a los miembros del IRE.

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