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'Code for South Africa' busca expandir el periodismo de datos en Sudáfrica

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El científico de datos Adi Eyal tiene una misión: probar que la tecnología más poderosa suele ser la más sencilla. Él se describe a sí mismo como un "tecnólogo a quien no le gusta la tecnología”. Eyal quiere integrar un equipo de becarios de datos, o Data Fellows, en las principales salas de redacción de Sudáfrica, con el objetivo principal de mejorar la vida de los ciudadanos y lograr cambios en la sociedad.

"Lo que más me gusta es deshacernos de la tecnología complicada y encontrar las soluciones más simples", dijo Eyal a IJNet en el evento reciente Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party, "para encontrar las cosas que la gente utiliza, que son estables, baratas y que funcionan de manera rápida”.

Eyal es el líder del grupo Code for South Africa (CfSouthAfrica), el cual busca empoderar a los ciudadanos ordinarios y a organismos de control públicos, al igual que a periodistas y activistas, dándoles las herramientas digitales que ayudan a realizar el contralor del gobierno y las empresas. La iniciativa fue ganadora del concurso inaugural African News Innovation Challenge, organizado por la African Media Initiative (AMI), la asociación de dueños y operadores de medios más grande del continente africano.

Justin Arenstein, Knight International Journalism Fellow, gestiona para AMI el concurso, así como la iniciativa del grupo tutelar Code for Africa.

Eyal habló con IJNet sobre su visión del proyecto y lo que veremos de CfSouthAfrica en los próximos meses. Aquí hay algunos ejemplos:

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IJNet: ¿Me puedes contar más sobre el movimiento de datos abiertos en Sudáfrica?

A.E.: El movimiento se encuentra en su infancia. Tenemos comunidades pequeñas fragmentadas; también tenemos dos capítulos locales de Hacks/Hackers South Africa y un capítulo de Open Knowledge Foundation. Hay mucha gente que piensa que los datos abiertos son cool, pero hay poca gente que en realidad está trabajando con ellos.

A través de la historia nuestro gobierno ha sido, en general, muy reservado. Creo que la cultura de no preguntar y no cuestionar, y de no saber lo que está pasando, fue transmitida para el gobierno [después del apartheid] en 1994. Tal es así que hoy la gente sigue preocupada por hacer que los datos estén disponibles para todos.

Necesitamos que las organizaciones, los periodistas y el público en general soliciten los datos del gobierno. Tenemos que mostrar a la gente para qué sirven los datos, que se puede obtener datos de todo tipo de lugares y que al juntarlos y compararlos, se consigue información de muchas fuentes, aparentemente inútiles.

Así que lo que creo que tenemos que hacer es la demanda de datos y la integración de las comunidades, para hacer esta demanda. El proceso [en otras partes del mundo] ha sido que el gobierno hace sus datos disponibles para la gente y los ciudadanos lo utilizan. A largo plazo, creo que el gobierno de Sudáfrica optará por código abierto, pero por ahora, mi meta a corto plazo es que la gente de la comunidad solicite y utilice los datos abiertos.

Necesitamos que las organizaciones, los periodistas y el publico en general soliciten los datos del gobierno. Tenemos que mostrar a la gente para que sirven los datos, y que se puede obtener datos de todo tipo de lugares y que al juntarlos y compararlos, se consigue información de muchas fuentes, que al principio pueden parecer inútiles.

¿Qué es el Code for South Africa?

La idea es implementar el uso de los datos dentro de las organizaciones de medios de pensamiento líder. Después del modelo del programa piloto Code for Kenya, los Data Fellows serán integrados en las organizaciones anfitrionas durante un período de diez meses. Durante este período, los becarios serán considerados parte del equipo de noticias, trabajando con los periodistas y asistiendo a las reuniones de redacción todas las mañanas. Los becarios recibirán el apoyo de un laboratorio externo, con expertos en tecnología y un diseñador gráfico. Este laboratorio proporcionará ayuda con el trabajo difícil, para implementar algunos de los proyectos identificados por los becarios.

El objetivo de este proyecto es permitir a las organizaciones de noticias el trabajar por primera vez con el periodismo de datos, sin una inversión inicial grande. Después de un período de seis meses, esperamos que los medios de comunicación vean resultados y estén convencidos en invertir en el desarrollo de productos de información y de utilizar la información de datos para conducir sus investigaciones y noticias.

¿Quiénes son los Data Fellows? ¿Qué van a hacer?

Los Data Felllows trabajarán en las redacciones, pero no son periodistas. Son analistas de negocios, analistas de datos, personas que pueden "hablar con lenguaje humano" y tienen experiencia con la tecnología. Ellos no tienen que ser técnicos serios, pero van a tener un interés general en el campo, van a tener varias ideas y pasión por ellas. Ellos serán responsables de identificar oportunidades para mejorar la forma en la que las noticias se difunden. Por lo general, ellos trabajarán con los periodistas, produciendo visualizaciones, creando APIs o desarrollando formas más interesantes de consumir noticias.

¿Cuál sería un ejemplo de algún proyecto que se puede implementar?

Algo así como: “¿Cuánto ganan las trabajadoras domésticas en Sudáfrica?” Las trabajadoras domésticas son las personas más vulnerables de la sociedad. No tienen ningún poder de negociación. Y hay una enorme brecha sobre lo que ganan. Así que podríamos mostrar esta información, con tecnología sencilla, tanto para las trabajadoras domésticas como para sus empleadoras. Ahora nos gustaría hacer que la información sea realmente pública, utilizando los medios de comunicación para darla a conocer.

¿Es verdad que odias la tecnología?

Soy un aficionado de la tecnología, pero soy un ludista. Yo utilizo lápices. Creo que la tecnología es muy compleja, y que hay una enorme brecha digital entre los que la tienen y los que no la tienen. Mientras que casi todas las personas en África tiene un teléfono móvil (que es impresionante), la mayoría ni siquiera tienen tiempo aire en sus teléfonos, y mucho menos smartphones. Entonces cuando hablamos de "escribir esta aplicación para IOS o esta aplicación para Android", eso es genial porque se puede presumir lo que se sabe, pero ¿en realidad se está teniendo un impacto en las personas y se puede lograr un cambio?

Al tener la tecnología adecuada, se deben hacer las cosas lo más rápido posible, con el menor costo. Puede que funcione, pero tal vez no. Si funciona, vamos a repetirlo.

Mi filosofía: Las visualizaciones son geniales, pero no son suficientes. ¿Cuál es su impacto? Vamos a crear código rápido, pero muy rápido. Ningún proyecto debe tomar más de una semana. Vamos a hacer equipos dentro de las organizaciones. Las relaciones son mucho más baratas de mantener que los consultores. Construir comunidades. Son la única manera sostenible de crear un movimiento popular.

Jessica Weiss, fue editora ejecutiva de IJNet. Hoy es una periodista independiente que vive en Buenos Aires.

Global media innovation content related to the projects and partners of the ICFJ El contenido internacional, relacionado con los proyectos de innovación de los medios y socios de los ICFJ Knight International Journalism Fellows en IJNet tiene el apoyo de la John S. and James L. Knight Foundation y es editado por Jennifer Dorroh.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Gracias a James Cridland en Flickr, licencia Creative Commons.

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