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En Haití los medios enfrentan muchos desafíos

Date: 6/25/09

La radio es un medio de comunicación muy importante en Haití, pero también es un canal de activismo político y de organización comunitaria. En cambio el periódico e Internet están completamente limitados a las zonas urbanas. Los periodistas y las organizaciones de medios haitianos necesitan oportunidades de capacitación y normas adecuadas para su funcionamiento, según un panel de debate auspiciado por Inter-American Dialogue, con sede en Washington y por la organización de desarrollo de medios, Internews.

Los problemas de infraestructura de Haití interfieren con el desarrollo de medios: el servicio de electricidad y de Internet es poco accesible en muchos lugares y los problemas políticos junto a los desastres naturales provocan retos significativos. Sin embargo, la sed por noticias e información es inmensa. Las estaciones de radio dominan el panorama de los medios haitianos donde el 92 por ciento de gente tiene acceso a la radio y más de 300 radios ofrecen información a escala nacional.

Según datos presentados por Internews, aproximadamente 80.000 personas leen el periódico y el Internet está limitado a las zonas urbanas. Existen 20 estaciones de TV en Port-au-Prince y 15 en el resto del país.

La radio es importante para la organización comunitaria y tiene un papel importante en la protección de los derechos humanos, según Fedner Chéry, jefe de comité de RAMAK (una red de estaciones de radio patrocinada por Internews). Pero, los periodistas haitianos están acostumbrados a mezclar su labor de reportería con el activismo político, por lo que se hace muy difusa la división entre periodismo y activismo, señaló Jacqueline Charles, corresponsal del Miami Herald.

Dada la historia política de Haití, las radios haitianas se formaron como medios de resistencia, y por lo tanto como medios para hacer activismo político que hoy deriva en la obligación de tomar una posición política.

Importantes desafíos

  • Proteger la libertad de expresión —el debate está que este debería ser un tema de legislación, que además incluya la protección de fuentes y otros temas urgentes del periodismo.
  • No hay acceso a medios de producción —todos los medios comparten los ingresos de un mercado reducido, lo que produce efectos negativos.
  • No hay inversión en periodismo —los medios no tienen dinero para capacitación.
  • Hay una necesidad de regular el contenido —el Consejo Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) no regula el contenido ni la piratería de la radio, sin embargo otorga licencias.
  • Internet funciona sin licencia, sin control de contenido.
  • Los medios cuentan con pocos profesionales y la mayoría son jóvenes.
  • Haití no cuenta con facultades de periodismo a nivel tecnológico.
  • No existe el trabajo de investigación.
  • Escaso trabajo de reportería
  • Hay una necesidad por un código de ética.

Louise Brunet, directora del Proyecto Internews en Haití, indicó que si bien es importante ofrecer oportunidades de capacitación a los medios haitianos, también es fundamental desarrollar proyectos patrocinados para promover la disponibilidad económica de las estaciones de radio y asesorar a las asociaciones de periodistas para que a su vez mejoren la calidad del periodismo en Haití.

Para conocer más sobre Internews en Haití visite (en inglés) http://www.internews.org/. Haga clic aquí para saber más sobre el Inter-American Dialogue. Para escuchar una grabación del panel haga clic aquí.

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