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Un servicio de SMS busca mejorar la cobertura periodística del abuso sexual

Un servicio de SMS busca mejorar la cobertura periodística del abuso sexual

Kim Harrisberg, Health-e News | 05/10/17

Naeemah* estuvo entre las más de 43.000 personas que reportaron haber sido violadas o sexualmente agredidas en Sudáfrica el año pasado. Tanto denunciar su violación como someterse a un examen forense fueron experiencias que ella describe como situaciones traumáticas consecuentes.

Este tipo de situaciones recurrentes son la razón por la que el medio sudafricano Health-e News desarrolló una herramienta de mensajería que permite a las sobrevivientes de abuso sexual compartir sus historias, acceder a servicios de asesoramiento y firmar una petición pidiendo cambios.

El proyecto acaba de ganar financiamiento de impactAFRICA, una iniciativa de Code for Africa y del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) que apoya el periodismo innovador en el continente.

Quienes padecieron abusos pueden usar la herramienta, conocida como Izwi Lami (Mi Voz), para recibir una lista de servicios de apoyo desde la comodidad de su propia casa, dándoles la información que necesitan para evaluar mejor sus opciones a futuro.

Health e-News trabajó con GroundSource con el fin de desarrollar la plataforma de mensajes de texto, que es gratuita y anónima. Sobrevivientes de Sudáfrica pueden enviar el mensaje “endrape” (“basta de violaciones”) al número 38006 para participar en una conversación automatizada, pero supervisada, donde pueden dejar palabras de estímulo para otros sobrevivientes del país. También recibirán una lista de servicios de apoyo para situaciones traumáticas (conocidos como Centros de Cuidado Thuthuzela).

“La verdad es que me hubiera encantado contar con una herramienta como esta”, dijo Naeemah. Ella es parte de un grupo de sobrevivientes de violación que trabajaron con Health e-News para probar la herramienta, en colaboración con la organización Rape Crisis de Ciudad del Cabo, que apoya a las víctimas de trauma sexual.

La herramienta nació como respuesta a los altos niveles de violaciones reportadas en Sudáfrica. Las estadísticas oficiales muestran que decenas de miles de violaciones ocurren cada año, y se trata solo del número de agresiones denunciadas. La cifra podría ser mucho mayor.

Además, los medios de comunicación suelen cubrir solo los casos más gráficos y extremos, con poco análisis acerca de por qué la violencia sexual se ha convertido en un problema endémico en el país.

Como parte de Izwi Lami, Health-e News también se ha asociado con diferentes medios de comunicación, ha dado múltiples entrevistas radiales, ha abordado organizaciones policiales de todo el país y distribuido carteles educativos en clínicas, comisarías y escuelas. Al tiempo en que los sobrevivientes han empezado a usar el servicio de mensajería, se han publicado más historias en profundidad sobre la crisis de violencia sexual.

Esas son algunas de las razones por las que el corazón de la campaña es sobre el periodismo como servicio. No se trata solamente de la necesidad de producir más y mejores coberturas sobre los sobrevivientes de agresiones sexuales, sino de facilitar su capacidad para conectarse unos con otros. Bajo anonimato, los sobrevivientes brindan palabras de estímulo que luego se comparten en las redes sociales.

Estos testimonios ayudan a humanizar las estadísticas sobre violaciones que se leen con tanta frecuencia, y esperan ayudar a otros sobrevivientes a darse cuenta de que no están solos en su camino hacia la curación.

Health e-News también presiona para que exista un cambio en las políticas. Izwi Lami incluye una campaña de defensa de los derechos de las víctimas. Los que usan la herramienta pueden firmar una petición pidiendo que todos los servicios sanitarios que funcionan las 24 horas brinden paquetes de atención a los sobrevivientes de agresión sexual. Esto significa que los supervivientes de las zonas rurales no tendrían que recorrer largas distancias para acceder a los servicios de emergencia que necesitan.

Este paquete de atención incluirá asesoramiento, medicamentos antirretrovirales, vacunas contra el tétanos y la hepatitis, la píldora del día después y un examen forense completo. Health-e se inspiró para iniciar esta campaña de promoción después de leer el informe 2016 de Médicos Sin Fronteras. Allí se informa que, del número estimado de mujeres que son violadas cada año en el municipio de Rustenburg en Sudáfrica, el 95 por ciento no solicita ayuda de un profesional de la salud. En los carteles que ha distribuido por todo el pasí, Health-e intenta promover tanto el acceso como el conocimiento de los servicios de salud que se necesitan.

El objetivo a largo plazo de Health-e es asociarse con una agencia gubernamental o una ONG, con el fin de continuar manteniendo a Izwi Lami. Actualmente se están realizando investigaciones para construir un mapa para el sitio web que muestre dónde están ubicados los centros de atención por violaciones y que permitirá a los sobrevivientes calificar los servicios que recibieron allí.

La campaña de Izwi Lami está motorizada por la necesidad urgente de invitar a sobrevivientes a formar parte de una discusión nacional sobre la violencia de género, y darles las herramientas que necesitan para sanar.

Las palabras de Naeemah para alentar a otros supervivientes a participar en la campaña hablan por sí mismas: “Eres como un árbol; pueden cortar todas tus ramas y dejar solo la base del tronco. Pero volverás a crecer. Las raíces siguen ahí”.

*Se ha cambiado el nombre para proteger su identidad.

Kim Harrisberg es periodista multimedia en Health-e New, Sudáfrica. Su trabajo South African households headed by grandmothers para Al Jazeera recibió el premio “Best Audience Engagement” 2017 de la iniciativa de periodismo impactAFRICA.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr vía Michael Scheinost.

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