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SembraMedia lanza una escuela online para emprendedores de medios digitales

SembraMedia lanza una escuela online para emprendedores de medios digitales

Janine Warner | 08/02/18

Hace algunos años, al final de un largo día de enseñar periodismo digital en Ecuador, tuve una epifanía.

Había acordado reunirme por la noche con un grupo de periodistas que trabajaban para desarrollar sus propios medios digitales. Pedimos pizza y hablamos largamente sobre sus dudas. Pero mucho después de que terminarnos la pizza, estaba claro que no podía abordar todas las necesidades de estos talentosos y decididos periodistas en una sola reunión.

Se trató de una de las tantas experiencias en América Latina que llevaron al reciente lanzamiento de una escuela online para periodistas emprendedores, un sueño que se materializó, en gran parte, gracias al apoyo que recibí como becaria ICFJ Knight.

La Escuela Virtual de SembraMedia es la primera escuela online en español enfocada en el emprendimiento periodístico. Un equipo internacional de expertos, incluidos otros tres becarios ICFJ Knight, imparte las clases, accesibles las 24 horas del día.

Dirigimos la escuela desde SembraMedia, una organización sin fines de lucro que cofundé con Mijal Lastrebner y que se dedica a apoyar publicaciones digitales en español. Desde 2015, nuestro equipo superestrella de embajadores, que representan a 16 países, ha mapeado más de 700 medios nativos digitales en la región: un indicador de que en América Latina hay apetito por los cursos que ofrecemos.

Lanzamos la escuela con 25 clases y planeamos ofrecer muchas más en los próximos meses. Los cursos incluyen:

Además de administración, mercadotecnia y "cómo ganar dinero", también ofrecemos temas que suelen ser pasados por alto, como "Síndrome de burn out y estrés laboral en emprendedores", impartido por el psicólogo Andrés Aronowicz, y "Cómo planificar tus comidas semanalmente", impartido por María Virginia Portillo, quien publica un blog sobre alimentación saludable en Costa Rica.

Las clases están diseñadas para ser breves y prácticas. Tienen una duración aproximada de una hora e incluyen de 30 a 40 minutos de lecciones, cuestionarios, plantillas y ejercicios diseñados para ayudar a los estudiantes a construir sus negocios. También hay foros donde los participantes pueden hacer preguntas, comparar notas y establecer contactos entre ellos.

La demanda de estos cursos es alta. Eso me quedó muy claro después de aceptar dar un curso masivo abierto online (MOOC, por su sigla en inglés) a través del Centro Knight para el Periodismo en las Américas en 2014. Para mi sorpresa, más de 5.000 estudiantes se inscribieron.

Nuestro objetivo es ayudar a los emprendedores a aprender lo que no aprendieron en las escuelas de periodismo. Eso incluye todo, de marketing a contabilidad, hasta cómo ganar dinero sin perder la independencia editorial (la pregunta que más me han hecho a lo largo de los años).

"La escuela ofrece todo lo que necesitas para conceptualizar, preparar, lanzar, desarrollar y sostener medios digitales", dijo Ismael Nafría, profesor y autor del libro "La reinvención del New York Times". "También ayudará a los profesionales a mantenerse al día en las áreas que son más importantes para su trabajo diario”.

Adoptamos un enfoque muy periodístico en la enseñanza, y nuestra nueva escuela online se basa en el mismo modelo que nuestra organización. Primero, estudiar lo que funciona entre periodistas emprendedores. Luego identificar las mejores soluciones para el mundo real. Finalmente, compartir los conocimientos con otros, antes de que se vuelvan obsoletos.

“Nos consideramos tanto docentes como aprendices”, dice Lastrebner. "El mundo digital está cambiando constantemente. Es por eso que estudiamos lo que funciona y compartimos lo que aprendemos tan rápido como podemos".

Desde esa noche en Ecuador, he tenido cientos de conversaciones con periodistas emprendedores. Fue una delicia ver a los primeros estudiantes inscribirse a los cursos de nuestra nueva escuela, y saber que hemos creado un lugar donde pueden aprender unos de otros y con expertos. No puedo esperar a ver qué harán con lo que han aprendido.

Janine Warner es la fundadora y directora ejecutiva de SembraMedia, una organización dedicada a mejorar la calidad del contenido digital en español, que ayuda a emprendedores a implementar prácticas comerciales sostenibles y a generar nuevas fuentes de ingresos online. Conoce más sobre su trabajo como becaria ICFJ Knight aquí.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía pxhere.

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