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Qué es necesario para llevar adelante un proyecto de fact-checking

Qué es necesario para llevar adelante un proyecto de fact-checking

Leo Mutuku | 18/05/17
Image by Brian Wachanga for PesaCheck

Como becario de PesaCheck, tuve un gran año trabajando con grandes especialistas en tecnología cívica, datos abiertos y políticas para impulsar la transparencia en Kenia. PesaCheck es la primera iniciativa de fact-checking del país, con un capítulo similar que ahora opera en Tanzania. Hoy más que nunca, con el foco puesto en las “noticias falsas” y en la difusión de la desinformación, tanto personas como organizaciones necesitan cultivar una cultura del fact-checking.

Sin embargo, este artículo no versará sobre la importancia de la verificación, ya que mis colegas ya han hecho un buen trabajo con eso. En cambio, voy a ofrecer reflexiones sobre las lecciones claves que he aprendido trabajando como becario de PesaCheck, y que espero sean útiles para cualquiera que quiera aventurarse en una empresa similar.

Recopila información de fuentes creíbles

Esta es la lección más obvia que puedo dar, pero creo que es importante repetirla. Es imperativo utilizar fuentes creíbles. Lo más vergonzoso que puede hacer una publicación que pretende poner las cosas en orden es convertirse en una fuente de desinformación.

Esto significa que cuando se lleva a cabo la verificación, es necesario usar documentación oficial tanto como sea posible o citar a personas que puedan comentar tu análisis de forma oficial. Yo aconsejaría evitar usar otros artículos periodísticos para verificar una declaración, ya que no son fuentes primarias.

Cuando se trata de verificar historias sobre finanzas públicas, los documentos presupuestarios deben ser la fuente principal (pero no la única). En Kenia tenemos la suerte de contar con iniciativas de gobierno electrónico donde podemos encontrar información adicional sobre los presupuestos en los sitios web de los ministerios locales, en la Oficina Nacional de Estadísticas, en la Iniciativa de Datos Abiertos de Kenia, en centros de investigación y en organizaciones internacionales.

Para mí lo más difícil ha sido verificar las ejecuciones presupuestarias de las distintas provincias de Kenia, ya que no todas las provincias han publicado sus documentos presupuestarios. Eso no significa que no encuentre inconsistencias o contradicciones en los documentos del presupuesto nacional. Es por eso que es importante anotar cualquier inconsistencia a la hora de la verificación.

Sé objetivo y justo

Este es otro punto importante. Es imperativo que una iniciativa de verificación siga siendo objetiva (entre otros principios estándar ejercidos por las iniciativas de fact-checking en todo el mundo). No incluyas nada que pueda ser interpretado como una opinión.

No existe la verificación fácil

Al cubrir las finanzas públicas, habrá casos en los que los números estarán obviamente equivocados, pero dada la complejidad de las cuestiones presupuestarias, será crucial brindar contexto. El reto es presentar ese contexto de una manera que no sea demasiado técnica, pero que no maquille la complejidad del asunto.

Uno de los problemas que he visto en los informes de los medios sobre cuestiones presupuestarias es que las cifras son correctas, pero el análisis proporcionado por el periodista se suele ir por la tangente en lugar de brindar la información crucial para la historia. Por ejemplo, verifiqué un artículo que analizaba cómo un gobierno provincial había asignado fondos a la industria hotelera y luego afirmaba que con ese dinero hubiese sido mejor construir Unidades de Cuidado Intensivos en los hospitales locales. Lo que el periodista no mencionó es que el gobierno provincial realmente había asignado una parte de su presupuesto para construir Unidades de Cuidados Intensivos.

Necesitas estar muy familiarizado con el tema para identificar y brindar ese contexto perdido. Cuanto más conozcas tu área de cobertura, mejor equipado estarás para decidir si necesitas profundizar. Como becario de PesaCheck pasé más tiempo haciendo las investigaciones necesarias para proporcionar un contexto adicional que buscando estadísticas equivocadas.

Simplifica sin desinformar

Los presupuestos son bastante complejos de analizar. Sin embargo, dado que PesaCheck pretende tener un gran impacto, es importante escribir el resultado de la verificación en términos sencillos en lugar de proporcionar un análisis extremadamente técnico. Pero ten cuidado de no proporcionar ejemplos inapropiados o comparaciones falsas en el intento de hacer que el artículo parezca más accesible.

Puede que creas que chequear las finanzas públicas es demasiado difícil para un periodista que no se destaca especialmente en las matemáticas. Es cierto, no es lo más sencillo del mundo, pero mientras más te familiarices con los datos y los recursos presupuestarios se te hará más fácil.

Después de mi beca PesaCheck estoy listo para continuar escudriñando en las afirmaciones de las autoridades y para seguir siendo crítico con los informes brindados por los medios. Kenia puede estar sufriendo distintas crisis, pero creo que en parte gracias a la voluntad política que insta a un gobierno más abierto, tenemos una base sólida para involucrar más activamente a los ciudadanos en las decisiones presupuestarias. Las iniciativas de verificación de hechos como PesaCheck son fundamentales para fomentar esa participación. Me siento orgulloso de haber contribuido a la primera iniciativa de fact-checking presupuestario de Kenia.

Este post fue publicada originalmente en PesaCheck y es reproducido aquí con permiso. PesaCheck fue cofundado por Catherine Gicheru, una experimentada periodista keniata que trabaja en Code for Kenya. Conoce más sobre su beca ICFJ Knight aquí.

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