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Por qué usar un simulador de tiroteo para entrenar a periodistas

Por qué usar un simulador de tiroteo para entrenar a periodistas

Jorge Luis Sierra | 22/08/16

Periodistas y ciudadanos por igual deben estar preparados para lo inesperado, incluyendo quedar en el medio de una balacera, como ocurrió recientemente en Río de Janeiro, París, Bagdad, San Bernardino, Orlando y Dallas.

Por eso desarrollé y ahora utilizo un simulador de fuego cruzado para entrenar a periodistas que se desempeñan en la frontera entre Estados Unidos y México, como parte de mi trabajo como becario ICFJ Knight.

El simulador contiene audio tomado de enfrentamientos reales entre narcotraficantes y unidades militares de México. Entrenamos a los periodistas para buscar refugio mientras escuchan los sonidos verdaderos de un tiroteo. Este audio crea un ambiente dramático y, por lo que he visto, los participantes agradecen tener la oportunidad de practicar cómo ponerse al resguardo.

Los periodistas de frontera saben que necesitan este tipo de entrenamiento. El reportero de televisión Miguel Turriza es uno de ellos. El 19 de febrero de 2009 quedó atrapado en el medio de un fuego cruzado entre narcotraficantes y fuerzas militares en Reinosa, una ciudad en la frontera con Texas. Turriza grabó el incidente y lo subió a  YouTube, donde ha recibido más de 4,7 millones de vistas.

En esa mañana nublada, él y su camarógrafo llegaron a la escena 20 minutos después del tiroteo, pensando que ya había terminado.

Tomando el micrófono con una mano y gesticulando con lo otra, Turriza habló a la cámara: "Hace unos momentos hubo un tiroteo en esta calle de Reinosa. Se utilizaron armas de alto calibre y se detuvo el tráfico". Unos segundos más tarde, mientras la cámara todavía filmaba, el tiroteo empezó otra vez. Por instinto, los hombres se agacharon y se tumbaron en el suelo.

Carlos Alberto Guajardo, periodista de Matamoros, otra ciudad fronteriza, no tuvo tanta suerte. En noviembre de 2010 intentó acercarse a un enfrentamiento armado en su pickup, pero soldados mexicanos lo confundieron con un agresor y lo mataron.

Más de 250 periodistas han muerto en situaciones de fuego cruzado o combates desde 1992, de acuerdo con el Comité para la Protección de los Periodistas. Hoy, con los atentados terroristas en Europa y los tiroteos masivos en Estados Unidos, los periodistas pueden encontrarse en situaciones de riesgo en cualquier entorno urbano. Los periodistas estadounidenses también necesitan saber cómo protegerse en los disturbios, como se vio hace poco en las protestas de Milwaukee.

Con esto en mente, estoy dirigiendo una serie de talleres de seguridad para periodistas que cubren la frontera entre Estados Unidos y México como parte de mi beca ICFJ Knight. El entrenamiento incluye el uso de un simulador de tiroteo, para que los participantes aprendan diferentes maneras de agacharse y técnicas para esconderse y evitar ser alcanzados por las balas. Bernardo Gómez, un ex policía federal de México, enseña a los periodistas el arte de protegerse del fuego cruzado.

Espero que no siga habiendo periodistas que queden atrapados en medio de un tiroteo, pero si sucede, este entrenamiento con simulador puede ayudarlos a sobrevivir. Así podrán volver a su oficina y contar la historia.

El próximo taller de Jorge Luis Sierra se realizará en Tijuana México, el 25 y 26 de agosto. Haz clic aquí para más información.

Simulador de fuego cruzado de Jorge Luis Sierra en Vimeo.

Imagen cortesía de Jorge Luis Sierra.

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