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Mentoría: un gran recurso profesional para las periodistas independientes

Mentoría: un gran recurso profesional para las periodistas independientes

Sherry Ricchiardi | 25/09/17

Durante un taller con mujeres periodistas en Sudán del Sur, las participantes trabajaron en pequeños grupos para elaborar una lista de sus necesidades más apremiantes. Entre sus prioridades: encontrar mentores que compartan conocimientos, asesoramiento y experiencia laborales.

Como parte del ejercicio, las asistentes respondieron a la pregunta: "Si tuvieras un mentor o mentora, ¿qué le pedirías?" Entre las respuestas:

  • ¿Cómo equilibro mi carrera periodística, matrimonio y familia en una sociedad donde las mujeres luchan por la igualdad?
  • ¿Cómo pedir una promoción o aumento sin molestar a mi jefe?
  • ¿Qué puedo hacer con respecto al acoso sexual de colegas o fuentes?
  • ¿Qué debo hacer para avanzar en mi carrera?

He respondido a preguntas similares de mujeres periodistas en todo el mundo, desde Pakistán y Etiopía hasta Estados Unidos. La mentoría es un paso vital para apoyar el crecimiento profesional y el desarrollo, especialmente para las periodistas que trabajan de manera independiente y carecen de la “camaradería” que se forma en una redacción.

“Las redes de colegas hombres”, además, son una larga tradición en todas las industrias, incluyendo el periodismo. No es el caso de las mujeres, dice Mary E. Stutts, autora del libro, “The Missing Mentor: Women Advising Women on Power, Progress and Priorities”.

Stutts se encontró con una “una desafortunada escasez de mentoras femeninas capaces de brindar consejos, orientación y respuestas. En consecuencia, las mujeres se quedan solas al navegar las dificultades de la gestión del matrimonio, el hogar, la familia, el desarrollo profesional y la ambición personal”.

Durante el Simposio de Periodismo y Mujeres 2016 (JAWS, por su sigla en inglés), la autora ofreció algunos consejos para guiar a las mujeres a través de "mentoría, el liderazgo y el aprendizaje". Entre ellos:

  • Las organizaciones están buscando a la próxima generación de líderes. Debes estar presente. Ingresa pensando que eres parte de la solución y que agregarás valor a la organización.
  •  
  • Para crear confianza debes involucrarte. Asume tareas difíciles que nadie más quiera hacer. Esas son las oportunidades que te harán sobresalir. "Si has permanecido dentro del mismo papel durante cinco años o más, tienes que hacer algo que demuestre que puedes tomar riesgos", sugirió Stutts.
  • Recuerda que tendrás diferentes mentores en las distintas etapas de su carrera.

En 2014, JAWS lanzó un proyecto de mentoría para sus miembros, reuniendo a mujeres en función de sus necesidades profesionales. Más de 150 miembros han utilizado el programa hasta ahora, según Lisa Gillespie, miembro del consejo de JAWS y periodista especializada en salud de la estación de NPR en Louisville, Kentucky.

"Las mujeres con experiencia profesional se ofrecen voluntariamente como mentoras como una manera de devolver lo que saben, conectarse con otras mujeres y continuar la tradición de mujeres que apoyan a mujeres", explicó Gillespie.

Melinda Voss, miembro de JAWS y experimentada periodista, se ofreció como mentora poco después de que el programa comenzara. Para ella, la experiencia es una “calle de dos vías”.

"Probablemente recibo más de lo que doy", dijo. “Escucho cómo intentan fortalecer la confianza en sí mismas y las ayudo a confiar en sus instintos. Por lo general eso es lo que más necesitan las periodistas jóvenes".

En un artículo para el Poynter Institute for Media Studies, la periodista Jillian Keenan planteó la pregunta acerca de dónde encontrar fuentes de conocimiento y consejos. Después de hablar con periodistas y mentores potenciales en el área de la ciudad de Nueva York, esta es su respuesta:

Únete a organizaciones profesionales

“Lo escuchamos todo el tiempo: los contactos son importantes. Es cierto, y una de las mejores maneras de construir una red personal es unirse a asociaciones profesionales”, aconseja Keenan. “Explora bien a qué organización querrías unirte, y ten claridad acerca de quiénes la integran y qué tiene para ofrecer”.

No tengas miedo de escribir a quienes admires

"Si lees un artículo que te pareció estupendo, escríbele un correo electrónico al periodista. Si hay una publicación que adoras, envía un correo electrónico a los editores. ¿Qué tienes para perder?"

Asiste a conferencias y seminarios de tu campo, y sobresale

Durante la sesión de preguntas después de una presentación, "toma nota de los nombres y lugares de empleo de las personas que hablan. Si escuchas el nombre de una organización que te interese, búscala silenciosamente con tu teléfono celular en Google”.

“Encuentra alguna cosa, como un artículo reciente, para mencionarle a la persona después del evento. Pierde la vergüenza y saluda”.

No te limites

“Ser freelancer puede ser una gran ventaja a la hora de buscar mentores. Trabajamos con docenas de personas, publicaciones y medios diferentes cada año, lo que nos da una gama muy diversa de colegas con las que desarrollar relaciones”.

Keenan concluyó: “Si eres sincera respecto de tu deseo de encontrar mentores, puede que te sorprenda –como me ha sorprendido a mí– la cantidad de personas dispuestas a ayudar".

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Tamara Craiu.

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