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"Las grandes fotografías se logran con planificación y paciencia”

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"Las grandes fotografías se logran con planificación y paciencia”

Jerri Eddings | 20/03/17
El periodista de Tanzania Abdullah Bakari y Nikki Kahn. Foto de Frank Folwell

Nikki Kahn, premiada fotoperiodista y antigua miembro del staff del Washington Post, ofreció consejos para crear narraciones visuales a un grupo de periodistas africanos en un campamento de Code for Africa en Zanzíbar.

Kahn es la primera beneficiaria de la beca Michel du Cille, creada en honor al fotógrafo del Washington Post ganador del Premio Pulitzer que murió en Liberia en 2014 mientras cubría el brote de Ébola. Como parte de la beca, Kahn viajó a Zanzíbar en febrero para ofrecer capacitación a 20 periodistas africanos que trabajan en proyectos de periodismo de investigación multimedia, en temas que van desde servicios de salud deficientes para mujeres embarazadas en las zonas rurales de Kenia hasta la pérdida de granjas de cacao a causa de la minería ilegal en Ghana.

Los periodistas africanos son los ganadores del certamen de reportajes impactAFRICA, patrocinado por Code for Africa con el apoyo del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés). Kahn se quedó impresionada con la calidad y el entusiasmo de los periodistas.

"Fue un privilegio trabajar con este grupo de profesionales talentosos, inspiradores y comprometidos con encontrar y cubrir historias importantes de sus propias comunidades", dijo. "La colaboración con impactAFRICA trae a la vida el sueño de Michel de retribuir a la comunidad periodística".

Estos son algunos de los consejos que compartió para hacer imágenes que den vida a las historias y conecten a las audiencias con las personas y los lugares que están siendo fotografiados.

  • Estar allí en el momento. Para ser fotoperiodista hay que estar en el lugar cuando sucede la historia. Las grandes imágenes llevan planificación y paciencia.

Kahn tomó esta foto después del terremoto de 2010 en Haití. Tras días sin comida ni agua, sobrevivientes se llevan productos de una tienda en la principal calle comercial de Puerto Príncipe mientras el polvo inunda el aire. La policía llegaría a controlar a la multitud, que más tarde volvería a llevarse artículos.
  • Una vez allí, espera el momento adecuado para hacer la imagen. Pasa tiempo con las personas. Sé respetuoso. Y diles que estás allí para contar su historia. Te dejarán entrar en sus vidas.
  • No importa qué herramienta utilices. Un teléfono móvil es la cámara más práctica y puede ser menos intrusiva. Recuerda acercarte. Si al extender el brazo puedes tocar al sujeto, es una buena distancia.
  • Elige un tema visual consistente para documentar la historia; podría ser en estilo documental o en retratos. Entiende lo que estás tratando de comunicar y quién es tu audiencia.

Kahn eligió el retrato para cubrir partes de la campaña del presidente Obama por la reelección en 2012. Rara vez emocional, las lágrimas fluyen en el rostro de Obama al culminar su campaña en Iowa, el estado del que había surgido ese senador poco conocido años antes.
  • Debes saber que tu historia tiene el potencial de incidir en el cambio dentro de la comunidad y más allá, así que sé metódico en la creación de imágenes que se adapten a una variedad de plataformas: periódicos, presentaciones online e incluso museos.
  • No mientas ni distorsiones quién eres. Eso socava tu credibilidad. Un fotoperiodista tendrá mejor acceso a un tema si es honesto y logra establecer confianza.
  • Los detalles descriptivos de la foto deben ser precisos. Identifica bien a las personas y los lugares. Si la información es incorrecta, cuando la foto esté circulando ya no se podrá corregir.

Kahn, quien estuvo casada con du Cille, cubría historias nacionales e internacionales para el Washington Post, entre las que estuvo el catastrófico terremoto de Haití en 2010. Formó parte de un equipo que ganó el Premio Pulitzer en la categoría Noticias de Última Hora por su cobertura del sismo. También ha trabajado en Afganistán, Egipto, Guyana, India y Túnez. Kahn dejó el Post en enero de 2017. Antes de sumarse al periódico en 2005, era fotógrafa y editora del Knight Ridder Photo Service.

La beca Michel du Cille es un proyecto del National Press Photographers Foundation de Washington, D.C. Tres veces ganador del Premio Pulitzer, du Cille fue conocido por fotografías que capturaron el costo humano de la guerra, desastres naturales y enfermedades. Trabajó para el Washington Post durante 26 años.

Fotos cortesía de Nikki Kahn.

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