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La periodista del mes de IJNet: Nikita Mandhani

La periodista del mes de IJNet: Nikita Mandhani

Alanna Dvorak | 04/12/17

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

Nikita Mandhani ha tenido siempre una gran sed de aventura. De niña, mientras crecía en la India, esperaba convertirse en piloto y viajar por todo el mundo.

“A mi padre no le gustaba mucho la idea", dice Mandhani con una sonrisa. Finalmente estudió para convertirse en ingeniera informática y trabajó para una multinacional en su país. Pero no le apasionaba su trabajo.

Para que su pulsión creativa no se apagara, abrió un blog en el que escribía principalmente sobre temas internacionales, ofreciendo análisis propios. Después de dos años y un tráfico en continuo crecimiento, Mandhani se dio cuenta de que el periodismo era a lo que quería dedicarse por el resto de su vida.

“Empecé a leer sobre la Escuela de Periodismo Medill [de la Universidad Northwestern]”, cuenta Mandhani. “Viajé a Estados Unidos en 2015. Y Medill cambió mi vida”.

Durante su programa de maestría de un año de duración –al que Mandhani describe como "muy riguroso"–, aprendió a hacer videos periodísticos. Y si bien no se convirtió en piloto, recibió subvenciones para viajar e informar desde California, Filadelfia, Michigan, Puerto Rico y Alemania. Su trabajo se centró en gran medida en la vida de los inmigrantes y los refugiados en Estados Unidos.

Hoy se desempeña como editora y productora de video en el Washington Post, armando contenido para Snapchat, the Lily (una publicación feminista del Post) y Apple News. Entre sus trabajos como freelancer, hay contribuciones a NBC, Buzzfeed India y Vox.

IJNet conversó con Mandhani sobre su "conversión" al periodismo y su futuro.

Siempre escribiste. ¿Cómo fue tu transición de la escritura al videoperiodismo?

Quería probar algo nuevo. Sabía que había llegado a Estados Unidos y que estaba invirtiendo mucho en mi educación. Me di cuenta de lo que un video puede lograr en siete minutos, y sentí que podría decir mucho más, así que probé contar historias en ese formato. Aunque empecé a especializarme en el video, nunca dejé de escribir. Hago trabajo freelance porque también quiero seguir escribiendo.

Cuéntanos cómo es tu trabajo como freelancer y cómo lo consigues...

Cuando estaba en la India dejé mi trabajo como ingeniera informática y comencé a contribuir de manera independiente, pero no sabía realmente qué era reportear; solo sabía sobre investigación y redacción. Empecé a proponer artículos y a escribir piezas sobre viajes. Y luego, cuando llegué a Estados Unidos, fue un proceso muy lento. Recibí muchos rechazos. Mandaba propuestas y nadie se interesaba por ellas. Escribí un montón de notas sin recibir paga alguna, solo para empezar a publicar mi nombre. Y cuando se desarrolló la Marcha de Mujeres de 2017 en Washington, hice una historia para una publicación india, en la que entrevisté a indios estadounidenses que participaron. Empecé a proponer más artículos y a acotar mi nicho. Después hice una historia para NBC Asia sobre los indios musulmanes en EE.UU. Una vez que se publicó esa historia, nunca dejé de contribuir. Pienso en mis fortalezas y en lo que podría contar mejor que otras personas con mi experiencia.

¿Qué esperas a futuro?

Regresaré a India en enero. Ha sido una decisión complicada y difícil, ya que tengo un trabajo aquí. Pero una de las razones más importantes por las que quería convertirme en periodista fue porque leía muchas publicaciones internacionales en las que la India no era retratada con precisión. Lo mismo ocurre con otros países de Asia y del sudeste asiático: se los suele cubrir sin añadir contexto. Y eso siempre me enojó. Esa es una gran razón por la que quiero cubrir noticias desde mi propio país.

¿Cómo te ha ayudado IJNet?

Reviso IJNet casi todos los días. Allí aparecen toneladas de oportunidades que no encuentras en ninguna otra parte, especialmente en lo que respecta a conferencias y talleres. Me encanta que todo esté en un mismo espacio. Allí fue donde encontré el  taller Minority Writers de Poynter, y también la beca de diversidad de CNN. Después tuve la oportunidad de asistir a la conferencia de la Online News Association 2017. Quiero aprender tanto como pueda. Y en IJNet me siento dentro de una comunidad.

¿Qué consejos darías a otros periodistas?

Es muy importante tener curiosidad y cuestionarlo todo. Mi curiosidad me ha ayudado y me ayuda a pensar en historias. Y también: nunca parar. Tienes que seguir. Aprovecha tus fortalezas. Es difícil, muy difícil. Puedo decir esto porque trabajé en otro campo. La vida como ingeniera informática era más estable. Ser periodista es más difícil, pero también más divertido.

Imagen cortesía de Nikita Mandhani. 

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