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La OMS brinda consejos para periodistas que cubren temas de seguridad vial

La OMS brinda consejos para periodistas que cubren temas de seguridad vial

Sam Berkhead | 19/11/15

La seguridad vial es uno de los mayores problemas de salud pública a nivel mundial hoy en día. Con un costo anual de más de 1,25 millones de muertes, y con entre 20 y  50 millones de lesiones derivadas de incidentes relacionados con el tráfico cada año, está claro que el público necesita ser educado acerca de los riesgos de las carreteras.

A pesar de estas cifras, la seguridad vial sigue siendo un tema sistemáticamente ignorado por los medios de comunicación de todo el mundo.

Para contrarrestar esta situación, el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés) se asoció con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para ofrecer un seminario online con consejos para periodistas que cubren temas de seguridad vial. El seminario tuvo lugar poco antes de la Conferencia Global de Alto Nivel sobre Seguridad Vial que se viene realizando en Brasilia, del 17 al 19 de noviembre.

El Dr. Tamitza Toroyan, miembro del Departamento de Prevención de Lesiones y Violencia de la OMS, y Duncan Clark, director editorial de Kiln, le detallaron al público los puntos más importantes del último informe global sobre seguridad vial elaborado por la OMS.

Empleando los últimos datos específicos de cada país, Toroyan y Clark explicaron a los periodistas cuáles son las mejores maneras de involucrar y educar a las audiencias acerca del problema de la seguridad vial:

Aprende a encontrar la información que necesitas

Toroyan dijo que es una buena idea que los periodistas comprendan la forma en que la OMS presenta sus datos, para que puedan descubrir las historias que se pueden encontrar dentro de estos. Para los accidentes mortales en carretera, por ejemplo, la OMS brinda el número absoluto de muertes de cada país, así como la tasa de mortalidad por cada 100.000 personas y los datos demográficos de quienes están muriendo en las carreteras. Cada tipo de datos ofrece sus propias ventajas para el proceso narrativo.

Si estás buscando comparar el número de muertes en carretera de dos países con diferentes poblaciones, por ejemplo, te interesará mirar los datos del informe sobre las tasas de mortalidad cada 100.000 personas, y no el número absoluto de muertes por país, dijo.

"Obviamente, pueden esperarse más muertes en China que en Suiza, porque hay una diferencia entre la población de ambos países", señaló Toroyan. "Así que podremos utilizar la tasa de mortalidad para hacer una comparación significativa acerca de en qué lugares es mayor el riesgo de mortalidad en las carreteras”.

Ve a la fuente original

Los periodistas deben esforzarse por encontrar la fuente original de los datos en lugar de confiar en las cifras de la OMS, aconsejó Toroyan.

“Nos encontramos con artículos en los que los periodistas han citado a otras personas que a su vez habían citado a otras personas", dijo. “Así que, si puedes, intenta encontrar la fuente original de los datos sobre seguridad vial”.

Para ello, puedes recurrir a las fuentes citadas en el informe de la OMS y leerlas en su ubicación original en Internet. Citando estas fuentes, puedes asegurarte de que tu información será lo más precisa y completa posible.

Publica soluciones que hayan sido probadas

Toroyan recomendó a los periodistas contar con pruebas antes de escribir sobre posibles soluciones acerca de las tendencias en la seguridad vial.

"Cuando hablamos sobre las intervenciones para mejorar la seguridad vial, es preciso evaluar si hay evidencias que las sustenten”, dijo. "Una vez apareció un artículo que afirmaba que enseñar yoga a los conductores de autobús era una manera de reducir los accidentes de tráfico. Puede ser una buena idea, pero no existe evidencia alguna que sugiera que eso conducirá a una reducción en las muertes o lesiones por accidentes”.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Safia Osman.

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