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Impulsando el periodismo de datos en países en desarrollo

Impulsando el periodismo de datos en países en desarrollo

Jennifer Dorroh | 30/10/12

"La asimetría de la información, no la falta de información sino la incapacidad de recibirla y procesarla con la velocidad y el volumen que nos llega, es uno de los problemas más importantes que enfrentan los ciudadanos al tomar decisiones acerca de cómo vivir sus vidas", escribió Tom Fries en el Data Journalism Handbook.

Como contrapartida está emergiendo un movimiento mundial para resolver ese problema, un movimiento que utiliza el periodismo de datos como herramienta. En ninguna otra parte este creciente movimiento es más vibrante que en África, donde un curso intensivo de capacitación está convirtiéndose en el modelo para dar impulso al periodismo de datos en los países en desarrollo.

La African Media initiative (AMI) es una serie de cursos intensivos de periodismo de datos para los periodistas, desarrolladores y otros en países como Kenia, Tanzania, África del Sur, Moldavia y Ghana.

"Los participantes llegan sin saber cómo utilizar una hoja de cálculo simple y salen habiendo encontrado datos básicos en la Web, construido su primer mapa narrativo, su primera visualización de datos y sus primeras bases de datos semánticas", dijo Justin Arenstein, consultor de medios de comunicación, quien ayudó a AMI a organizar el curso intensivo como parte de su beca Knight de Periodismo Internacional.

"Logramos esto llevando a algunos de los mejores instructores y profesionales de periodismo de datos del mundo, asegurando que haya un mínimo de ocho entrenadores por curso intensivo", dijo Arenstein. Los expertos de Google, el premiado equipo de datos del periódico The Guardian, el Centro de Periodismo de Investigación en el Reino Unido, la Open Knowledge Foundation, OpenSpending.org en Alemania, la empresa Upande de desarrollo de cartografía y de GIS de Kenia dirigen la capacitación. Los cursos intensivos están recibiendo ayuda tecnológica de Google y financiamiento del Instituto del Banco Mundial.

Los participantes aprenden a "encontrar, extraer y analizar datos públicos, utilizando herramientas potentes para contar historias que cuenten con mejor información. También trabajarán en equipos para construir aplicaciones móviles y sitios web de participación cívica para aumentar la cobertura tradicional de noticias", según se explica en el sitio web del curso. El mejor de estos proyectos recibirá una financiación inicial de US$2.000 para ayudar a desarrollar prototipos, dijo Arenstein.

Las sesiones no se limitan a capacitar a la gente y pasar a la siguiente ciudad. Motivan a los participantes a ser parte de la comunidad de periodismo de datos en toda África.

"Los cursos encajan con nuestra red Hacks/Hackers, que actualmente tiene capítulos en 10 ciudades importantes de África, ayudando a los estudiantes que se gradúan de nuestro curso a seguir perfeccionando sus habilidades a través de reuniones mensuales después del curso intensivo. Los cursos intensivos se continúan con 'DataLiberation scraperthons' (con el repositorio de datos central, www.AfricaOpenData.org, ahora la mayor fuente de datos abiertos en toda África), que a su vez se sigue con 'Code4Democracy hackathons' de 48 horas", dijo Arenstein. "También (a través de Google) periódicamente organizamos clases en salas de redacción con el fin de enseñar habilidades avanzadas de seguimiento a los graduados del curso intensivo".

Después de haber visto el tuit de Arenstein sobre el curso intensivo, Jean Luc Nta a Nwamekang, ingeniero de integración de sistemas, viajó por su cuenta desde Benín a Ghana para el curso intensivo de esta semana. Después del primer día, dijo por correo electrónico: "Yo estoy dispuesto a hacer el mismo viaje o más para aprender más. [Esta es] la clase de ayuda que necesitamos en África: aprender y estar bien preparados para competir con otros y reclamar nuestro lugar en el mundo”.

Puedes seguir la conversación sobre el curso intensivo a través del hashtag #dbootcamp en Twitter.

@jendorroh

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