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Herramientas multimedia para contar historias sobre el cambio climático

Herramientas multimedia para contar historias sobre el cambio climático

Arun Karki | 16/05/17

Enmarcada por altas montañas al norte y llanuras subtropicales al sur, Nepal es uno de los países más vulnerables del planeta a los efectos del calentamiento global y el cambio climático. Pero la ciencia climática es notoriamente complicada y difícil de explicar a los lectores.

"Aquí es donde las herramientas de información multimedia son útiles y pueden desentrañar mejor los problemas del cambio climático", señala  Kunda Dixit, reconocida editora de  Nepali Times. "Hemos utilizado infografías, visualizaciones interactivas de datos, e integrado videos y fotografías con mapas para contar cómo el cambio climático está afectando a la nación del Himalaya".

Ramesh Bhusal, activista ambiental y editor en Nepal del Third Pole, agregó que aplicaciones online como Mapbox, Carto y Highcharts se han convertido en herramientas obligatorias para el mapeo de datos y gráficos interactivos, creando una demanda de reportajes multimedia y ricos en datos.

Otro periodista multimedia de Nepal,  Rajneesh Bhandari, hizo hincapié en que las historias relacionadas con el clima ofrecen contenido de alto valor noticioso, no solo local sino global, donde hay quienes todavía no creen que el cambio climático sea real.

"Las herramientas y técnicas multimedia pueden ser la mejor manera de contar historias de personas que se han visto afectadas por el cambio o los extremos climáticos", explica.

Dixit cuenta que las redacciones nepalesas eran inicialmente escépticas y reacias a utilizar estos recursos, pero el reporteo multimedia está creciendo rápidamente. Los periodistas, sin embargo, necesitan pasar del pensamiento "plano" al "pensamiento tridimensional", especialmente en Nepal, con su topografía vertical.

Mientras cubría temas relacionados con la adaptación al clima en Nepal, he observado cómo los reportajes multimedia pueden hacer una verdadera diferencia en la cultura de la información tradicional.

1. Incluso pequeños elementos multimedia pueden hacer una gran diferencia.

Un mapa tridimensional en papel puede parecer estático y chato. Pero un mapa gratuito de Google Earth Pro se puede inclinar y girar para explorar sus múltiples facetas. La narración multimedia ofrece una manera fácil y efectiva de trazar tendencias y mostrar cómo un paisaje cambia en "espacio y tiempo", mostrando no solo el "dónde" sino también "cuándo". Dixit cita mapas interactivos de deslizamientos de tierra y bloqueos de ríos después del terremoto de 2015 en Nepal. Los espectadores pueden comparar imágenes yuxtapuestas de la misma ubicación tomada en diferentes meses o años. Ser capaces de mostrar esto ha llevado la cobertura de desastres a una nueva dimensión.

2. El time-lapse puede demostrar la teoría del calentamiento global.

Imágenes satelitales de Google Earth Engine muestran cómo la Tierra ha cambiado en los últimos 32 años. Ya sea mostrando la deforestación de la selva amazónica o el derretimiento de los lagos de hielo en la meseta tibetana, esta herramienta ha ayudado a cristalizar la realidad del calentamiento global para los lectores. Este recurso online exhibe una escena poderosa que describe de qué manera el Himalaya y los glaciares se están derritiendo a medida que la temperatura del planeta asciende.

3. Los efectos multimedia favorecen la participación de la audiencia.

A diferencia de un texto, las historias multimedia pueden ser interactivas, dinámicas y no lineales, y los lectores pueden acceder a historias anteriores sobre un mismo tema.

4. El multimedia añade verosimilitud a las historias personales.

Grabar experiencias personales reales en audio y video y retratar personalidades fuertes pueden darle vida a los datos y a los hechos a la hora de contar historias relacionadas con el clima. En 2014, Bhandari viajó al glaciar Imja y entrevistó a decenas de personas en la región del Everest para descubrir cómo la comunidad empezó a temer que un lago glacial cercano estallara e inundara la región. La causa era el cambio climático. Para hacer historias que atrajeran a la audiencia utilizó videos, textos, imágenes y datos.

5. Herramientas web gratuitas y sencillas facilitan la producción de historias multimedia sobre el cambio climático.

Puedes emplear aplicaciones web gratuitas para crear infografías interactivas o visualizaciones. Las herramientas de mapeo basadas en localización como Carto, Storymap.js y Thinglink se pueden utilizar para crear sencillos mapas interactivos online. La aplicación juxtaposeJS ofrece comparaciones de cuadros, y ha sido combinada con Google Earth para comparar las diferencias de un lugar en un lapso de tiempo determinado.

6. Las herramientas digitales no reemplazan los estándares básicos del periodismo.

Dixit señala que el primer paso para una redacción multimedia es enseñar los rudimentos de este tipo de producción a editores y diseñadores. Sin embargo, nos recuerda, alguien que es bueno con herramientas multimedia no es necesariamente también bueno como periodista. Todas las reglas del periodismo “antiguo” siguen siendo válidas.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Nattu.

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