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eldiario.es logra rentabilidad apostando al buen periodismo

eldiario.es logra rentabilidad apostando al buen periodismo

James Breiner | 04/04/16

Entre tantas malas noticias para el negocio de los medios, eldiario.es de España demuestra que el buen periodismo puede ser rentable.

Su fundador y CEO, Ignacio Escolar, acaba de anunciar que la publicación terminó el 2015 con ingresos de US$2,6 millones, un 33% más que el año anterior, y una ganancia neta de US$235.000.

Aunque la publicación digital es gratuita, sus 14.500 "socios" pagan al menos US$66 anuales para tener acceso a las noticias algunas horas antes que el resto, así como a contenidos sin anuncios, descuentos e invitaciones a eventos.

Esos socios han aportado cerca de un tercio de los ingresos de eldiario.es, "y nos permiten seguir siendo independientes" afirma Escolar. Aunque la publicidad supone más ingresos, ningún anunciante aporta tanto como los socios, por lo que nadie tiene el suficiente lugar para influir en las decisiones editoriales, dice.

Escolar, de 40 años, trabajó en televisión y fue editor fundador del diario El Público antes de lanzar eldiario.es en 2012, con US$440.000 de base y un puñado de periodistas independientes.

Hoy el staff está compuesta por 54 periodistas, y se ha hecho una reputación como un medio de investigación que revela la corrupción entre las élites políticas y empresariales, tradicionalmente protegidas por una prensa obediente.

Una de las primicias más importantes de eldiario.es fue develar cómo decenas de consejeros y ejecutivos de Caja Madrid, que fue rescatada de la bancarrota con un paquete de US$25.000 millones de dinero público, abusaban de las tarjetas de débito y crédito de la empresa para pagar "viajes, fiestas, comidas de lujo, retiros de efectivo y hasta abonos para las corridas de toros”.

En otra primicia reciente, el medio obtuvo y publicó las transcripciones de mensajes SMS que el Rey Felipe VI y su esposa, la Reina Letizia, enviaron a uno de los ejecutivos implicados en el escándalo. En uno de los mensajes los reyes expresaban su simpatía por el empresario, y la reina, además, mostró su desdén por la cobertura del asunto que estaba realizando la prensa.

El Diario ha conseguido los siguientes números:

  • En el año 2015, los usuarios únicos mensuales crecieron desde 3,2 millones a 6 millones.

  • El staff full time creció a 54, un tercio más que en 2014.

  • Los gastos en las operaciones periodísticas aumentaron el 40% respecto del año anterior, debido a la contratación de más periodistas y el aumento de los salarios.

  • A través de acuerdos de cooperación, el medio tiene redacciones en 13 comunidades autónomas de España. Comparte los contenidos con una docena de publicaciones impresas y digitales, y con dos programas online de radio.

Este tipo de transparencia y nivel de detalle sobre los resultados financieros y la propiedad de eldiario.es es raro en España. La transparencia está diseñada para enfatizar la independencia editorial, porque la publicación tiene una agenda política progresista que favorece los derechos humanos, la igualdad de ingresos, la justicia y la equidad.

En una entrevista que le hice el año pasado, Escolar dijo que la diferencia entre su publicación y otras cercanas en ideología es que no tiene conexión ni recibe apoyo de ningún partido político.

Él combina idealismo con pragmatismo. "El periodismo es un servicio público, no un negocio”, dijo, "pero es un servicio público que debe ser rentable”. Así que trabaja mucho para que sea sostenible. El periodismo de calidad no puede ser producido por voluntarios, necesita dinero para sostenerse, agregó.

Por casualidad, en el Congreso de Periodismo Digital en Huesca donde entrevisté a Escolar, su padre, Arsenio Escolar, editor de 20minutos, metió el dedo en la llaga acerca del periodismo en España y le dictó a sus colegas sus 10 mandamientos para periodistas. Entre ellos: "Necesitamos un periodismo crítico, justo, transparente, distante del poder, ético, social".

De tal palo, tal astilla.

Este post apareció fue publicado en el blog de James Breiner, News Entrepreneurs, y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía TEDx UniversityofTulsa. Imagen secundaria, cortesía de News Entrepreneurs.

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