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El rol que el humor puede desempeñar en el fotoperiodismo

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El rol que el humor puede desempeñar en el fotoperiodismo

Mandla Chinula | 17/04/17
La mera mención de "humor en el fotoperiodismo" puede causar extrañeza o llevar a la suposición de refiere a fotografías estilo paparazzi de celebridades en posiciones embarazosas. Pero aquí nos referiremos al humor en el fotoperiodismo como imágenes no tan serias que siguen siendo objetivas sin faltar el respeto a los fotografiados.
 
Por ejemplo, cuando el concurso de World Press Photo incluyó la categoría “buenas noticias y humor” (eliminada en 1990), las fotos humorísticas eran aquellas que "mostraban a la gente común en situaciones extraordinarias, o momentos extraños e involuntariamente graciosos".
 
En momentos en que los medios intentan contar con voces distintivas y construir nichos con el fin de dirigirse a audiencias específicas, sería interesante ver si humor y fotoperiodismo pueden trabajar juntos. IJNet se reunió con Peter Dench, un reportero gráfico afincado en Londres, y la Dra. Ayelet Kohn, profesora del David Yellin College de Jerusalén, para saber más acerca del uso del humor en el fotoperiodismo.

¿Hay sitio para el humor en el fotoperiodismo?

Dench: Mi propio trabajo fotoperiodístico a veces cuenta con elementos humorísticos, pero no es humorístico en sí. Uno no puede simplemente hacer fotos “divertidas”; tiene que haber algo para decir más allá, algo que aumente su interés antropológico.

Kohn: Creo que tener la capacidad de observar las situaciones con empatía y cuidado es obligatorio para cualquier fotoperiodista. Esto puede mostrarse captando el humor de las rutinas diarias y la ironía que se forma cuando imágenes y significados chocan. En general, cuando los fotógrafos están atentos a los matices de la conducta humana, son más propensos a poner una sonrisa en el rostro de la gente.

¿Qué tan importante es el humor en el fotoperiodismo?

Dench: Creo que el humor puede ser una herramienta muy importante y útil. Puede desarmar al espectador. Si muestro una secuencia de fotografías divertidas y luego caigo en una imagen más seria dentro de esa misma secuencia, el impacto, en mi opinión, se acentúa. Para mí, un fotorreportaje exitoso en una revista, una exposición o un libro consiste en llevar al espectador a un viaje, hacerlo reír, pensar y, finalmente, favorecer el cambio. Y el humor puede ayudar a lograrlo.

Kohn: Ser capaz de mostrar situaciones absurdas puede ser una herramienta crítica importante.

¿Creen que es necesario capacitar a fotoperiodistas y publicaciones que estén interesados en explorar este campo?

Dench: No estoy muy seguro de cómo se puede entrenar efectivamente a alguien para que vea el humor; es en gran medida instintivo. Lo que creo que los reporteros gráficos y las publicaciones deben reconocer es que un mensaje social serio puede ser comunicado a través del humor y aprender a entender cuándo podría aplicarse adecuadamente. Hay una línea muy fina para hacerlo bien.

¿Estarías de acuerdo en que enseñar a los fotoperiodistas a “ver el humor” y capturarlo sería, en cierta medida, enseñar a los fotoperiodistas a no ser objetivos?

Dench: No necesariamente, si el humor es equilibrado y se aplica uniformemente a lo largo del reportaje.

¿Creen que sería más aceptable para los fotógrafos documentales capturar el humor en sus fotografías que para los fotoperiodistas que se centran en el reportaje y las noticias?

Dench: Tal vez, pero el potencial humorístico no debe ser rechazado sin más por los reporteros gráficos y ha sido durante mucho tiempo una herramienta poderosa en la comunicación de un mensaje. El humor no tiene que ser menospreciado, sesgado o negativo.

Kohn: Creo que el uso del humor puede ser explorado tanto por fotoperiodistas como por fotógrafos documentales.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Pabak Sarkar.

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