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El futuro de las noticias locales dependerá de la colaboración y la creación de confianza

El futuro de las noticias locales dependerá de la colaboración y la creación de confianza

Sam Berkhead | 21/04/17

Para que las noticias locales sobrevivan en la era digital, la construcción de un ambiente colaborativo y la recuperación de la confianza de los lectores será esencial, según el grupo de expertos locales que participó en el último chat en vivo de IJNet.

El debate llegó poco después de que The Storm Lake Times, un periódico familiar de Iowa con un staff de 10 personas y una circulación de 3.000 ejemplares, ganara un Pulitzer por redacción editorial. Fue uno de los triunfos más sorprendentes de este año, en el que un pequeño periódico local se unió en los rankings a las filas de gigantes de noticias de Estados Unidos como el New York Times y el Washington Post.

"Fue muy impresionante ver a un medio tan pequeño enfrentarse a poderosos intereses en nombre de la comunidad y la transparencia en un caso de alto perfil", dijo Amalie Nash, una de las editoras de Gannett.

El Storm Lake Times es un caso raro entre tantos medios locales que se están achicando, y que están dejando un vacío de información fuera de los grandes centros urbanos.

Con esto en mente, los participantes del chat examinaron las posibles soluciones para reconstruir y revitalizar las noticias locales. A continuación, nuestro resumen.

Encontrar historias locales que importen

Con demasiada frecuencia, la cobertura de noticias locales se ocupa de temas prosaicos, como las reuniones de una junta escolar. Ya sea por falta de recursos o de información clave, el tipo de narración en profundidad que uno vería en una columna de Dan Barry es una rareza en los medios locales pequeños.

En muchos casos, nada sustituye la eficacia de simplemente salir de la redacción y hablar con personas de la comunidad cara a cara, dijo Nash. Unirse a grupos de Facebook y seguir listas de Twitter también puede ayudar a encontrar historias valiosas que no han sido cubiertas.

El Bristol Cable, una cooperativa de Bristol, Reino Unido, consigue ideas para sus artículos buscando el ángulo local de las grandes noticias.

"Creo que es bueno seguir las noticias nacionales e internacionales, y luego preguntarse cómo se reflejan en nuestro propio jardín", dijo Alon Aviram, cofundador del Cable. "Varias de nuestras historias más importantes han surgido de ese modo, por ejemplo, nuestra investigación sobre la vigilancia policial fue inspirada por una investigación en Suecia".

Teresa Gorman, asociada local del Local News Lab, recomendó varios recursos para que los periodistas locales tengan ideas creativas, incluyendo el Listening Post y Hearken.

“Free Press cuenta con herramientas útiles para fomentar ideas en las redacciones", agregó. "También recomiendo recurrir a Gather para más recursos e ideas”.

Crear confianza con la comunidad

La actual falta de confianza pública en los medios de comunicación ha afectado tanto a medios locales como nacionales. ¿Qué se puede hacer para reconstruir la confianza de las comunidades a las que servimos?

Jesse Hardman, fundador del Listening Post, dijo que el periodismo de a pie tradicional juega un rol integral en la relación de los periodistas con sus comunidades.

“Cubrir sucesos comunitarios construye la confianza de la comunidad”, señaló Hardman. "Demuestra que estás dispuesto a pasar tiempo en ese lugar. Y de esa cobertura regular surgirán fuentes que pueden ayudarte en historias más profundas”.

Los participantes del chat estuvieron de acuerdo en que siempre será necesario encontrar un equilibrio entre los eventos regulares de la comunidad y temas e investigaciones más complejas.

“Para mi trabajo utilizo el enfoque de las cuatro hornallas”, dijo Kristen Hare, que cubre innovaciones locales para Poynter. "Tengo una olla sobre cada hornalla, dos delante y dos detrás, en todo momento. Las ollas delanteras son las noticias de última hora o rápidas. Las ollas de atrás son proyectos de mediano y largo plazo. El truco es revolver las de atrás regularmente para que a) no se quemen o b) no se evaporen".

Para Gorman, los componentes imprescindibles para construir la confianza de tu comunidad son la diversidad de historias, el staff y las fuentes.

Fomentar la colaboración

Por último, la colaboración entre redacciones será vital para los medios locales que no solo quieran sobrevivir, sino prosperar.

Esto es así porque la colaboración permite que las redacciones se beneficien unas de otras de sus habilidades y especialidades, al tiempo que alcanzan una mayor audiencia combinada y llaman la atención de los financistas, explicó Hardman. En mayo habrá una conferencia que se ocupará en su totalidad del tema de la colaboración.

“‘An Unbelievable Story of Rape’ [en español: 'Un increíble caso de violación'], que ganó un Pulitzer este año en periodismo explicativo, fue una colaboración entre el Marshall Project y ProPublica”, contó Nash. “Cómo ocurrió: periodistas de ambos sitios estaban investigando diferentes aspectos del mismo tema. Aprendieron unos de otros. En el pasado se habrían peleado entre sí. Pero aquí se unieron. El resultado final fue una de las mejores piezas de periodismo que he leído”.

Para leer más sobre el futuro de las noticias locales, suscríbete al Local Edition de Hare y al Local Fix de Democracy Fund.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía marc thiele.

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