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Consejos y herramientas para enfrentar el acoso online

Consejos y herramientas para enfrentar el acoso online

Natasha Tynes | 12/03/15

A la vez que los periodistas dependen cada vez más de las redes sociales para desarrollar el crowdsourcing y conectarse con nuevas fuentes, también deben enfrentarse con mayor frecuencia al acoso online como resultado de los temas que cubren. Hace poco escribí acerca de mi experiencia lidiando con el acoso virtual de fans del Estado Islámico en un artículo publicado en el Huffington Post.

La mayor parte del acoso que se produce hoy en día ocurre en redes sociales como Twitter. Dick Costolo, CEO de Twitter, admitió hace poco, en un documento interno que se filtró, que la compañía “es un desastre a la hora de lidiar con los trolls y las situaciones de abuso”. Algunos usuarios y periodistas han enfrentado el acoso por sus propios medios. Entre ellos está Michelle Ferrier, quien fue la primera columnista afroamericana del Daytona Beach News Journal y tuvo que lidiar con situaciones de acoso. 

Esta experiencia la llevó a colaborar con otras mujeres periodistas para crear Trollbusters, una plataforma –actualmente en desarrollo– que permite que las mujeres que trabajan en medios digitales y sufren acoso online puedan localizar al troll a través de la dirección URL del mensaje ofensivo que recibieron. La plataforma ha recibido el primer premio en el hackatón Cracking the Code, del International Women’s Media Forum.

Utilizando la tecnología de análisis de red desarrollada por los estudiantes de Ferrier en la Universidad de Ohio, Trollbusters identificará “nidos de trolls” o "clusters" de acosadores online. La víctima también recibirá apoyo de una comunidad online que luchará contra el aluvión de abusos con mensajes positivos.

Cuando se le preguntó sobre qué consejos le daría a los periodistas que se enfrentan al acoso virtual, Ferrier respondió:

- Si te están amenazando con un daño físico, ve a la policía y documenta el hostigamiento (toma capturas de pantalla de los mensajes amenazantes y ofensivos).

- Si te están insultando (pero no amenazando), aléjate de la computadora.

- Si están atacando tu reputación profesional, podrías buscar el apoyo de tus amigos, para que ellos ratifiquen tu seriedad en tu trabajo.

- Algunos periodistas han lidiado con el problema desenmascarando a los trolls. No se ha hecho ninguna investigación de qué tan exitosa ha resultado esta estrategia, pero sí puede desalentar a potenciales trolls.

Se han desarrollado herramientas similares para combatir el acoso online. Entre ellas se encuentra Block Together, una aplicación desarrollada por Jacob Hoffman-Andrews, de Electronic Frontier Foundation (EFF). Esta aplicación lucha contra el acoso en Twitter. Otra herramienta es The Block Bot, que bloquea a los usuarios "más repugnantes” de Twitter.

“Creo que los periodistas tienen que ser sumamente cuidadosos al diferenciar entre el acoso, que es personal, y la crítica, que puede ser terriblemente persistente, pero refiere a las ideas”, dijo a IJNet Jillian York, escritora, bloguera y directora para la Libertad de Expresión Internacional de EFF.

York, quien dijo que fue acosada por su "postura sobre Palestina" y también por sus puntos de vista sobre el "feminismo" y la "libertad de expresión", aconsejó a los periodistas a que hagan uso del botón de bloqueo de Twitter.

“Creo que la mejor herramienta para los periodistas, o para cualquier figura pública, es practicar el auto cuidado”, dijo. “Aléjate de las redes sociales por un rato, prepárate un té y medita. Si tienes que hacerlo, pídele a tus amigos que te ayuden a luchar contra los trolls con contra-discursos. Y habla con tus amigos, especialmente con colegas periodistas, sobre el acoso. No tienes por qué pasar por esto a solas.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía thamirainbow.

 

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