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Cómo hacer que cada palabra cuente al escribir sobre gente, lugares y cosas

Cómo hacer que cada palabra cuente al escribir sobre gente, lugares y cosas

Tom Huang, Poynter | 20/06/12

Si te gustaría dar vida a tu artículo en un espacio reducido, por ejemplo de 500 palabras o menos, intenta viajar de regreso a tu clase de tercer o cuarto grado. En ese entonces probablemente tu profesor te indicó escribir textos cortos sobre una persona, lugar o hecho memorable.

Él o ella probablemente te aconsejaron identificar un tema y luego reducir el alcance de tu artículo, escogiendo un personaje, un escenario o un objeto que sea relevante a tu tema. Teniendo eso en cuenta, aquí incluimos algunos consejos para describir personas, lugares y cosas.

Escribir sobre una persona

Considera cómo Pico Lyer, autor y ensayista, describe a una persona en su artículo del New York Times sobre la tienda Lawson en Nara, Japón:

“La persona que ha llegado a encarnar el cuidado de los detalles y la diligencia que me encantan de Japón es, de hecho, la señora que trabaja como cajera en Lawson. Pequeña, con pelo corto y siempre apurada, Hirata-san corre hacia la parte atrás de la tienda a buscar cupones que me darán 10 centavos de descuento para mi 'Postre Húmedo”.

¿Cómo pinta Lyer un retrato de la señora Hirata en pocas frases? Algunos consejos:

Usa detalles físicos y manierismos para ayudar al lector a visualizar el personaje. Entendemos que la señora Hirata es “pequeña, con pelo corto y constantemente apurada”.

Muestra al personaje en movimiento, cuando está ocupado e interactuando con otros. La señora Hirata corre a ayudar al narrador y reconocemos su consideración. (...)

Escribir sobre un lugar

Anthony Bourdain, chef y personalidad de televisión, se especializa en escribir sobre lugares remotos, muchos de los cuales son muy poco románticos. Observa como describe la habitación de un hotel en Pailin, Camboya, en su libro publicado en 2001, “El tour de un cocinero”.

“Imagínense lo siguiente: una cama individual con la curvatura de la espalda, un televisor roto que sólo muestra imágenes borrosas de kickboxing Tailandés, un piso de azulejo con azulejos hasta la mitad de la pared y con una coladera en el centro – como si el cuarto entero fuera diseñado para ser lavado rápidamente y eficazmente con manguera. Hay un bombillo, un vestidor torcido y un peine de plástico con el pelo de alguien más adentro”.

¿Cómo escribe Bourdain un párrafo que nos ubica dentro de esta habitación de hotel? Algunos consejos:

Usa detalles, lo más preciso, mejor. El escritor nos muestra no solamente el televisor roto, pero también el programa que está pasando: kickboxing tailandés; no solamente el piso, pero también los azulejos hasta la mitad de la pared (…). Y luego, está el detalle que más se destaca para mí: el peine de plástico con el pelo de alguien más adentro.

Escribir sobre una cosa

Describiendo un objeto es otra forma de reducir el alcance de tu artículo. Estudiamos un pasaje escrito por el escritor de viajes y novelista Paul Theroux, que ama los trenes y ferrocarriles. Aquí describe el coche cama de un tren en su libro de 1975 “El gran bazaar del ferrocarril”:

“El romance asociado con el coche cama se deriva de su privacidad extrema, combinando las mejores características de un armario que avanza con el movimiento. Cualquier drama que se está representando en esta habitación en movimiento se intensifica con el paisaje pasando por la ventana: un oleaje de colinas, la sorpresa de las montañas, un puente de metal ruidoso, o la vista melancólica de gente de pie debajo de lámparas amarillas. Y la noción del viaje como una visión continua, la sucesión de una gran cantidad de imágenes memorables a través de una tierra curvada –sin la distorsión del vacío del aire o del mar– sólo es posible en un tren”.

¿Cómo da vida Theroux al coche cama del tren? Algunos consejos:

Compara los objetos con algo a lo que los lectores pueden relacionarse. Theroux usa dos imágenes para ayudarnos a ver el choche cama: “armario” y “habitación en movimiento”. (...)

Demuestra la relación del objeto con el ambiente que le rodea. Theroux presenta el coche cama como vehículo de “privacidad extrema”, pero también enseña al paisaje pasando: “un oleaje de colinas, la sorpresa de las montañas, un puente de metal ruidoso, o la vista melancólica de gente de pie debajo de lámparas amarillas…”

Conecta el objeto al tema de tu artículo. Theroux desarrolla el tema de romance en este pasaje, y llegamos a entender este romance a través del coche cama: la “habitación en movimiento”.

Imagen: Morguefile.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en Poynter Online, la página web del Poynter Institute, una escuela que fomenta el periodismo y la democracia por más de 35 años. Poynter ofrece noticias y talleres formativos que se adaptan a cualquier horario, con entrenamiento individual, seminarios presenciales, cursos online, seminarios web y mucho más. El artículo completo fue traducido en su totalidad en otros seis idiomas y publicado en IJNet con autorización del Poynter Institute, socio de IJNet.

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