Idiomas

Cinco consejos para descubrir la corrupción empresarial

Cinco consejos para descubrir la corrupción empresarial

Lindsay Kalter | 11/11/12

Para los periodistas que cubren empresas puede ser fácil pasar por alto las señales de fraude, robo, despilfarro y abuso de poder bajo una pila de comunicados de prensa y documentos financieros.

El Global Corporate Governance Forum de la International Finance Corporation (IFC) y el Centro Internacional para Periodistas recientemente publicaron una guía que ofrece consejos sobre cómo cubrir gobernabilidad corporativa. La guía de 76 páginas está disponible en un archivo PDF.

A continuación presentamos cinco maneras en que la comprensión de la gobernabilidad corporativa -la forma en que las empresas son gobernadas y controladas- puede ayudar a encontrar buenas noticias:

Conocer el consejo de administración

Los periodistas deben examinar cuidadosamente la administración de una empresa pero es igualmente importante monitorear el consejo de administración, según el informe. Las señales de alarma incluyen la ausencia de comités importantes, un consejo que se desvía de la norma de nueve o diez miembros, o varios miembros que no son independientes y tienen lazos adicionales con la compañía.

Atar cabos

Los periodistas deben tener cuidado con las transacciones entre partes relacionadas, acuerdos entre partes que se consideran vinculadas de una manera notable, de una empresa. Para las empresas que cotizan en bolsa, estas transacciones se deben publicar en el informe anual. "Las señales de alarma para los periodistas incluyen vínculos entre miembros del consejo de administración y otras empresas que son proveedores, miembros de una familia en puestos claves de diferentes empresas haciendo negocios entre ellos y costos desproporcionadamente altos para la entrega de bienes y de servicios", dijo el informe.

Prestar atención a los accionistas activistas

Puede ser útil para los periodistas conectarse con los “accionistas provocadores”, los activistas que impulsan cambios dentro de una empresa. "Algunos periodistas evitan a los provocadores pensando que causarán más molestias en vez de ser fuentes confiables, pero a menudo los provocadores arrojan luz sobre las prácticas cuestionables y los fracasos del consejo", indicó el informe.

Vigilar los flujos de efectivo

Los periodistas a menudo se concentran en las cuentas de resultados para determinar los ingresos y las ganancias de una empresa pero muchos analistas consideran que el estado de flujo de efectivo es un documento financiero más revelador, dijo el informe. "Una empresa puede obtener ganancias mientras aún tener flujos de efectivo operativos negativos", según el informe. "Tener flujos de efectivo operativos negativos continuamente es una señal de alarma".

Vigilar los negocios familiares

Muchos problemas pueden surgir a partir de la mezcla de relaciones personales y profesionales en las empresas familiares, las cuales crean de 70 a 90 por ciento del PIB global anual, según el informe que cita cifras del Family Firm Institute Inc.’s 2010 global data survey. "Los reportajes sobre este tipo de empresas son a menudo dramáticos, con grandes personalidades que forman parte de familias poderosas, ricas y altamente secretas. Sin embargo, las empresas familiares pueden plantear dificultades para los periodistas por sus faltas de transparencia", señaló el informe. Los periodistas deben estar atentos a la falta de habilidades administrativas, la influencia de la familia sobre el consejo de administración y las cuestiones de sucesión.

Fotografía vía Flickr, liciencia Creative Commons.