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Cómo introducir el seguimiento del impacto en tu redacción

Cómo introducir el seguimiento del impacto en tu redacción

Pedro Burgos | 12/04/18

En una época en que las noticias están disponibles de forma gratuita online, las organizaciones de medios necesitan nuevas formas de convencer a los lectores para que paguen por su acceso.

The Guardian, por ejemplo, asegura: "Invertimos su dinero para financiar nuestro periodismo abierto y promover la libertad de expresión, haciendo que la cobertura de noticias de calidad sea accesible para todos". The Washington Post va más allá, diciendo que necesita sus dólares porque "la democracia morirá en la oscuridad" si no hay quien la vigile.

Cuando realizas una donación a una ONG, te interesa conocer sus resultados y confías en sus intenciones y en su capacidad para hacer del mundo un lugar mejor. Los resultados para el periodismo a menudo se traducen como "impacto". El impacto puede tomar la forma de un funcionario corrupto expulsado después de la investigación de un periodista, o puede ser tan simple como que un lector agradezca a un medio en los comentarios por ayudarlo a estar mejor informado.

Pero los medios, especialmente los que persiguen fines de lucro, no son tan buenos para recopilar o publicitar su impacto como, por ejemplo, Greenpeace o Médicos Sin Fronteras. Esto sucede en parte, según mi investigación, debido al temor a confundir buenos resultados periodísticos con activismo. Y en parte también porque los editores nunca lo han necesitado realmente hasta ahora. Durante décadas pudieron vender acceso premium a información exclusiva. La idea de que los medios realizaban un deber cívico no se ponía en duda. 

Mejorar el seguimiento y la comunicación respecto al impacto es importante para los principales objetivos del periodismo. Esa es nuestra hipótesis en Impacto.jor, una iniciativa para medir y comunicar el impacto en el periodismo respaldado por Google News Initiative en Brasil. Creemos que si las redacciones mejoran al recopilar su impacto y comunicarlo a su público, se fortalecerá la confianza en los medios y se crearán razones sólidas por las cuales las personas deberían apoyar el periodismo.

Impacto ha estado funcionando en beta durante casi un año. Nuestro enfoque es desarrollar una serie de bots que escarben la web, desde sitios web gubernamentales hasta redes sociales, para crear una base de datos de "ideas": impactos potenciales. Los periodistas y editores pueden usar esos conocimientos para informar el impacto después de que se publican las historias. Puedes leer más sobre la experiencia de uno de nuestros socios, Gazeta do Povo, aquí.

Esta semana lanzamos Impacto en portugués y en inglés. Como becario ICFJ Knight, ahora estoy trabajando para expandir Impacto a redacciones en Brasil, América Latina, Estados Unidos y Europa.

Nuestra herramienta está diseñada para simplificar el seguimiento del impacto de una organización, y vamos a trabajar con un código abierto a través de nuestro GitHub en el futuro. Pero antes de siquiera considerar una nueva herramienta, debes dar un paso atrás y definir claramente la función y el proceso para los informes de impacto en tu organización.

1.  ¿Qué significa el "impacto" para tu organización?

En Impacto, definimos "impacto" de la manera más abarcativa posible por dos motivos: cada organización tiene una misión diferente y, a veces, las misiones difieren aún entre los escritorios de una misma organización.

Para un medio de investigación, el impacto ocurre solo cuando suceden eventos en el mundo real, como cuando una ciudad cambia sus leyes. Pero para una publicación enfocada en el periodismo explicativo, el impacto consiste simplemente en informar a las personas, lo cual es difícil de medir. Conseguir que un nuevo lugar de sushi esté lleno en los días posteriores a una reseña brillante también se puede considerar impacto para la sección de comidas de un periódico local.

Para algunas organizaciones, el nivel para considerar el impacto de algo es alto. Los periodistas no quieren atribuirse el mérito de algo que fue parte de un gran esfuerzo colaborativo de presentación de informes, por ejemplo. Para otros, informar impactos más pequeños, como correos electrónicos de lectores, puede equivaler a algo más grande en conjunto.

En ambos enfoques es importante hacer un informe de impacto lo más eficiente posible, lo cual es nuestro objetivo principal en Impacto. A través de la plataforma, se le presenta al usuario un tablero que muestra "información", cosas que nuestro algoritmo cree que tienen un impacto potencial. El usuario selecciona la información y agrega un texto descriptivo, y luego se registra el impacto.

Herramientas como Google Forms o Typeform persiguen los mismos fines pero carecen de las herramientas de "raspado web" integradas a Impacto.

2.  ¿El impacto es para un público interno o externo?

Hay básicamente dos públicos para los informes de impacto: uno interno y otro externo.

Los informes de impacto interno pueden ser útiles para promocionar a los periodistas o decidir qué historias buscar. Por otro lado, los informes de impacto externo deben considerarse como una herramienta de rendición de cuentas y, por qué no, de marketing. Los medios sin fines de lucro utilizan los informes de impacto externo para obtener más donantes y demostrar a los donantes actuales que su dinero está bien invertido. 

Los informes de impacto interno se integran en la plataforma de Impacto: puedes examinar los impactos por tiempo, escritorio, etiquetas o reportero. Aunque no existe una plantilla para informes externos, sólo basta crear una página o informe en función de los impactos que se registran en la plataforma.

Hacer que una noticia sea escogida por un periódico local o retuiteada por un senador podría no ser interesante para tus lectores, pero puede ser una clara señal de que tu periodismo está llegando a quienes toman las decisiones y de que se está abriendo a un público más amplio. Esto puede ser útil para la evaluación interna, al menos para complementar la evaluación de desempeño basada en métricas cuantitativas, como las visitas a una página. Configurar correctamente herramientas como Google Alerts, IFTTT o Zapier e introducir la información en una hoja de cálculo (¡AirTable es una buena elección!) puede ayudarte a obtener esta información. Hacer que alguien sea responsable de hacer circular en la redacción todos los impactos registrados en un mes determinado a través de Slack o por correo electrónico puede ser suficiente.

Pero recuerda: no existe un estándar hoy. Para una organización como ProPublica, el impacto es una sección del sitio web. En The Marshall Project, cuando hay un impacto significativo de un artículo en particular, envían correos electrónicos a los suscriptores del boletín. Pero un informe de impacto puede ser tan simple como una lista de ítems con viñetas, como publica Folha de S. Paulo.

En resumidas cuentas, no hay una manera definitiva de rastrear los resultados del periodismo que produce una redacción. Pero tan pronto como comiences a hacerlo, podrás ver claramente su importancia.

Imagen principal con licencia CC de Unsplash, a través de Patrick.

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