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Cómo desarrollar reportajes digitales ambiciosos

Cómo desarrollar reportajes digitales ambiciosos

Sara Olstad | 20/09/16

En 2015, el becario ICFJ Knight Shaheryar Popalzai estaba trabajando en The Express Tribune, uno de los diarios más grandes de Pakistán, para ayudarlo a diseñar proyectos online basados en datos. For Peshawar, el proyecto más importante de Popalzai con el quipo de Tribune Labs, conmemora el primer aniversario del ataque terrorista que mató a 147 personas, muchos de ellos niños, en una escuela de la armada al norte de Pakistán.

El proyecto fue finalista de los premios 2016 de la Online News Association (ONA).

Popalzai contó a IJNet sobre cómo él y el equipo del Tribune trabajaron con periodistas de la redacción para desarrollar el proyecto, y cómo cualquier medio puede replicar sus logros.

¿Cómo surgió la idea del proyecto? ¿Cuánto tiempo llevó su producción?

Todavía faltaban algunos meses para el aniversario del ataque de Peshawar pero decidimos que era importante que hiciéramos un proyecto grande que funcionara como tributo hacia las personas que fallecieron allí, y como una suerte de auditoría de lo que el gobierno ha hecho hasta ahora. Pensamos en hacer un montaje estilo anuario con imágenes las víctimas, pero fue evolucionando y se convirtió en algo mucho más grande y con más componentes informativos.

El equipo inicial tenía solo tres personas. El editor en jefe digital Hassaan Khan, el editor del Tribune Labs Shayan Naveed y yo. La etapa de planificación duró un par de semanas. Al terminar fuimos directamente al editor del periódico, le mostramos lo que necesitábamos y le pedimos su ayuda para hablar con los periodistas de la edición impresa. Él envió una nota a todos los jefes de sección pertinentes diciéndoles que nuestro equipo estaba trabajando en este proyecto, que debían ayudarnos, y después ellos comenzaron a asignar tareas a los periodistas para completar las historias que necesitábamos. El contenido empezó a llegar alrededor de dos semanas antes de la fecha de publicación y el desarrollo técnico comenzó una semana más tarde... En total, más de 15 personas de cuatro equipos diferentes trabajaron en el proyecto.

¿Cuál fue tu rol?

Yo participé en la planificación del proyecto, cuando supimos qué tipo de historias queríamos. Una vez que el contenido comenzó a entrar, me encargué del lado técnico de las cosas junto al desarrollador que fue contratado específicamente para este proyecto.

Cuando el equipo del Labs editó y nos entregó todas las historias, su diseñador nos dio el diseño y comenzamos a juntar el material. El backend del proyecto se convirtió en un sistema de gestión de contenidos porque nos dimos cuenta de que un HTML no iba a funcionar. El Tribune no tiene un desarrollador que trabaje en la redacción, así que les habría sido difícil modificar un código HTML. Pensamos en una solución en la que pudieran volver atrás y corregir lo que quisieran cuando quisieran.

¿Qué consejo darías a los medios que están empezando a diseñar proyectos digitales grandes?

Muchos creen que es muy difícil hacer este tipo de proyectos, que no será fácil gestionarlos ni entregarlos, y ni hablar de desarrollarlos. Pero no es así. Solo se necesita un equipo de desarrollo técnico realmente bueno y un equipo de contenidos que entregue las cosas a tiempo. Suele creerse que los periodistas de medios impresos no se sentirán cómodos trabajando en digital, pero una vez que ven el potencial que tienen para lo digital, el cambio es enorme. Por ejemplo, cuando un informe televisivo se emite, desaparece. Pero en el formato digital permanece siempre allí; se inmortaliza. Esto dio a los periodistas del papel la oportunidad de dejar algo por escrito por lo que serían recordados. Ser finalistas de los premios de la Online Journalism Association ha sido una gran motivación para ellos.

Para mí, el proyecto nos demostró que podíamos manejar la parte técnica de las cosas en poco tiempo. La gente tiende a pensar que el lado técnico va a retrasar el proyecto o que no será fácil de hacer, pero una vez que planeas todo, la tecnología puede ser la parte más sencilla. Hoy gran parte de la tecnología es de código abierto. Esa es la belleza de la comunidad de periodistas y tecnólogos: la gente está dispuesta a ayudarse unos a otros. Incluso si tu medio no tiene este tipo de recursos para proyectos digitales grandes, hay un montón de soluciones de código abierto u opciones listas para usar que puedes implementar.

Imagen cortesía del proyecto For Peshawar.

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