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Algunas aplicaciones Android para periodistas trabajando en ambientes difíciles

Algunas aplicaciones Android para periodistas trabajando en ambientes difíciles

Jessica Weiss | 13/06/14

El becario de la Knight International Journalism Fellowship Babatunde Akpeji está construyendo una red de periodistas ciudadanos para la cobertura de temas de salud en la región nigeriana de Delta, un área rica en petróleo y recursos naturales pero azotada por la pobreza.

Akpeji se encarga de la capacitación de quienes participan en esta red en conceptos básicos del periodismo, en cuestiones éticas y en aspectos técnicos tales como la producción de archivos de audio y de video y la utilización de teléfonos celulares. Tras esta formación, los participantes usan estos dispositivos para enviar noticias sobre problemas ambientales y de pobreza al sitio web Vital Voices for Health y a medios de las ciudades de Lagos y de Abuja. Akpeji dice que los dispositivos móviles facilitan el envío de trabajos de alta calidad de manera rápida.

"El móvil hace que el trabajo sea más fácil y más rápido", dijo Akpeji en una entrevista con IJNet. "Reduce significativamente el desafío planteado por el tiempo, debido a que los periodistas no tienen que esperar para enviar los contenidos".

Otra de las ventajas es que los dispositivos comprimen automáticamente el contenido. Aunque el contenido comprimido puede no funcionar en productos impresos, muchos medios online no precisan fotos o videos de alta resolución.

Akpeji proporciona durante su curso una lista de aplicaciones para Android que pueden ayudar a los periodistas a ser más productivos en sus tareas. A menos que se indique lo contrario, estas herramientas son todas gratuitas.

Para lo básico

Los dispositivos móviles que los periodistas ciudadanos utilizan vienen precargados con las aplicaciones Timby y StoryCheck. Los reporteros dicen que StoryCheck es muy útil, comentó Akpeji. Este "editor de bolsillo" móvil está pensado para periodistas que trabajan en medios pequeños con pocos recursos, que tienen poca experiencia y que no cuentan con acceso a resúmenes informativos, análisis y otros insumos esenciales para un editor. La aplicación guía a los periodistas en la cobertura de diferentes temas (desde noticias policiales hasta judiciales) y ayuda a corroborar que no existan errores en los artículos.

"Todo lo que debes hacer es seguir una serie de pasos y revisar qué es lo que sabes del tema que estás abordando", dijo. "Además, la aplicación también muestra qué cosas podrías estar dejando afuera de tu reportaje".

StoryCheck también ofrece pautas sencillas para tareas como conducir entrevistas, redactar artículos y contar la cantidad de personas que hay en una multitud. Pero Akpeji dice que la aplicación no hace todo el trabajo. Los periodistas ciudadanos tienen que asegurarse de que sus reportajes reflejen correctamente las realidades locales.

Los participantes del programa también descargan diccionarios de definiciones y de sinónimos para ser utilizados como insumos a la hora de escribir.

Mensajes

Whatsapp y Skype son la tendencia entre los periodistas ciudadanos que usan dispositivos Android, dijo Akpeji.

"Si nos fijamos en Nigeria, los periodistas suelen trabajar en áreas remotas", dijo. Por lo que “se comunicarán más con mensajes que con llamadas".

Whatsapp es útil para el envío de vídeos, fotografías y audios, y también facilita el trabajo grupal mediante chats.

Cuando algunos de los periodistas ciudadanos se enteraron de la existencia del concurso Hala Nigeria Story Challenge, muchos equipos (de cinco participantes) optaron por utilizar Whatsapp para llevar adelante las discusiones de grupo, debido a que sus integrantes se encontraban frecuentemente dispersos en diferentes pueblos y ciudades.

Aplicaciones para redes sociales

Una vez que los reportajes están listos, Facebook, Instagram y Twitter son muy útiles para compartir los links del sitio Vital Voices for Health. Pero estas plataformas también sirven para obtener información a través de crowdsourcing.

Los periodistas ciudadanos usaron Twitter y Facebook, por ejemplo, para conseguir información sobre cómo la gente trata la malaria sin acudir a una clínica.

“Ese ejemplo mostró que los reportajes pueden comenzar y terminar en los teléfonos celulares”, dijo Akpeji.

Texto, audio y fotografía

Para editar textos, Akpeji recomienda aplicaciones que funcionen de forma similar a Microsoft Word. Algunas de éstas son Polaris 5 Office, Quickoffice y Kingsoft Office. Polaris 5 Office tiene la ventaja adicional de poder abrir archivos PDF.

Para grabar y editar archivos de audio, NCH Wavepad, REC Forge y Voice Pro (US$13.49) son excelentes aplicaciones para periodistas ciudadanos que deben enviar sus reportajes a estaciones de radio, ya que estos recursos “les permiten realizar una edición de sus reportes antes de mandarlos”, dijo.

Para fotos, Fotor es un editor gratuito, aunque Akpeji recomienda a los periodistas ciudadanos usar fotografías sin editar para evitar problemas éticos.

Seguridad

Debido a que la descarga de aplicaciones conlleva riesgos de virus y malware, Akpeji le exige a los participantes que instalen un software de antivirus en sus teléfonos. Es importante descargar la versión completa de una aplicación de seguridad, señala, ya que una versión de prueba o gratuita puede proporcionar una protección no adecuada.

Específicamente recomienda NQ Mobile Security. También Kaspersky Internet Security es efectivo para aquellos que pueden pagar una versión completa con una tarjeta de crédito o débito.

En tanto, 3CX Mobile Device Manager permite a los usuarios gestionar fácilmente las opciones de seguridad en dispositivos Android (y en iPhone también). Este software enlista las aplicaciones potencialmente dañinas y también permite rastrear tu teléfono en caso de pérdida o robo.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Allissa Richardson en Flickr.

Jessica Weiss es una periodista freelance que reside en Bogotá.

_Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba._

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